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Le sens et l’essence du mois sacré du Ramadan (1/2)

Première partie : le sens

Institué à Médine en l’an 624, le jeûne du Ramadan est une commémoration de la première révélation faite au Prophète Mohammed (psl) au neuvième mois de l’année lunaire. C’est un moment de piété, de joie et de générosité, où l’individu est attentif aux plus démunis et renforce les liens avec la communauté religieuse. Le pratiquant observe la prière, une stricte abstinence diurne et le rite de la rupture du jeûne au coucher du soleil.

L’origine du Ramadan

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Le Ramadan est l’un des mois du calendrier islamique. Il faisait également partie des anciens calendriers arabes. Le nom Ramadan vient de la racine arabe RMD et des mots « ramîda » ou « ar-ramad»  , qui signifie « chaleur brûlante ».

Sur ce point particulier, Sheikh Mubarak Ahmad écrit :i«Selon Ibn-Hisham, la tribu des Quraish de la Mecque avait l’habitude de se retirer sur le mont Hira pour la dévotion religieuse et la pénitence pendant le mois de Ramadan, en s’abstenant de sexe etc.., bien que ce mois ne soit pas considéré comme un mois sacré parmi les quatre mois sacrés préislamiques de Qi’dah, Hijjah, Muharram et Rajab.» 

Il poursuit : Le mot Ramadan est un nom islamique car avant l’Islam, il était connu sous le nom de Nataq (Fath-ul-Bayan). Le mot est dérivé de ramada. On dit « ramada al-salimu », c’est-à-dire que l’intérieur de l’homme qui jeûne est devenu très chaud avec la soif (Lane). Le mois est ainsi nommé parce que premièrement, le jeûne de ce mois produit une chaleur et une brûlure dues à la soif ; deuxièmement, l’adoration de ce mois brûle les traces du péché chez l’homme (Asakir et Mardawaih) et troisièmement, la chaleur nécessaire de l’amour pour le Créateur et Ses êtres créés est générée dans le cœur de ceux qui jeûnent.»

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Le Ramadan est considéré comme une bonne action brûlant les péchés. En l’an 610, l’ange Gabriel est apparu au prophète Mohammed et lui a révélé le Coran, le livre saint de l’Islam. Cette révélation, Laylat al-Qadr – ou la « Nuit du Destin » – aurait eu lieu pendant le Ramadan. Les musulmans jeûnent pendant ce mois pour commémorer la révélation du Saint Coran.

D’un point de vue religieux, l’importance du Ramadan n’est pas simplement due au fait que ses prescriptions sont détaillées dans le Livre saint. Il s’agit tout d’abord du quatrième pilier de l’Islam avec la profession de foi, la prière, l’aumône et le pèlerinage à la Mecque pour ceux qui en ont les moyens. C’est au cours de la deuxième année de l’installation du Prophète à Médine que le jeûne est devenu obligatoire. À cette époque, cette pratique n’était pas inconnue des habitants de la péninsule arabique, dont certains étaient juifs ou chrétiens.

Le Ramadan a également une signification à la fois religieuse et historique. C’est respectivement le mois de la prise de la Mecque par le Prophète en l’an 8 de l’Hégire (630), le mois de la naissance de Hussein, petit-fils de Mohammed, et le mois de la mort de Khadija, sa première épouse. Plus important encore, c’est pendant le mois de Ramadan que les musulmans ont enregistré leur première grande victoire militaire contre leurs ennemis mecquois, en l’an 2 de l’Hégire (624), lors de la Bataille de Badr ghazwat badr. Ce fait est important car c’est ce point de repère historique, parmi d’autres, que les groupes extrémistes musulmans mettent en avant lorsqu’ils tentent de justifier leur activisme accru et leurs actions violentes pendant le Ramadan.

Le Ramadan est un voyage spirituel

Le Ramadan ne consiste pas seulement en une abstinence alimentaire – du lever au coucher du soleil – mais plutôt en un voyage spirituel où le musulman cherche à se rapprocher de l’excellence en purifiant son âme et en se débarrassant de ses mauvais penchants. Sur ce point particulier, Mike Buchman écrit :ii« Le jeûne est une expérience spirituelle holistique qui pose un énorme point d’interrogation à ceux qui saisissent la sagesse derrière cette obligation : une personne qui jeûne devrait réfléchir à l’esprit d’entraide et de partage que le jeûne développe chez les musulmans. Tous les musulmans qui jeûnent partagent la même douleur, la faim, la soif et l’amertume de la privation en jeûnant avec les pauvres et les nécessiteux. Le Ramadan crée un contexte social et humanitaire qui favorise la compassion pour les nécessiteux du monde entier. Par notre faim et notre soif volontaires, nous réalisons ce que signifie être privé des nécessités de base de la vie. Le Ramadan est une occasion de se souvenir et d’aider ceux qui ont moins de chance. En outre, tous les musulmans ressentent la joie de rompre leur jeûne et savourent la reconnaissance envers Dieu. Les pauvres se réjouissent de voir leurs frères riches qui partagent avec eux leur douleur et leur souffrance. Ils se réjouissent à l’idée que leurs frères fortunés les aident à conjurer le fléau de la faim et des privations amères. Le jeûne rajeunit la notion de solidarité sociale au sein de la communauté.»

Ce mois est aussi celui de la générosité et du partage ; si l’Islam nous rappelle les bienfaits de la générosité envers son prochain en général, le mois de Ramadan est l’occasion de se dépasser. Le musulman pieux s’efforcera d’effectuer un maximum de prières facultatives, d’invocations, et de faire des dons sadaqah iii dans la mesure du possible. Durant ce mois, la relation avec Dieu est telle qu’il ressent très peu la faim, la soif ou la fatigue ; et son cœur est calme et en paix et débordant d’amour pour son prochain.

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Le Ramadan est une véritable source spirituelle qui nourrit l’âme, renforce la foi et la piété. Ce mois décuple les récompenses divines de la pratique religieuse, rapproche les musulmans et ravive la foi. Un Ramadan sans prière ni lecture du Saint Coran n’a aucune valeur en soi : le jeûne est certes une condition, mais la pratique religieuse est indissociable du Ramadan. Le partage, la générosité et l’amour de son prochain sont les valeurs intrinsèques du musulman, et ce mois béni est l’occasion pour lui de les mettre en avant en invitant les nécessiteux à rompre le jeûne chez lui, ou de donner généreusement de son temps à des actions et entreprises caritatives.

Ainsi, les musulmans ont le devoir de prier, de réfléchir à la place de la foi dans leur vie et à la manière de développer leurs qualités humaines, telles que la patience, la douceur, la compassion et l’humilité. Enfin, ils pratiquent l’aumône zakât al-fitr, qui consiste à verser une taxe obligatoire à la mosquée ou à un individu dans le besoin, juste avant la fin du Ramadan. À la tombée de la nuit, les fidèles se réunissent en famille et entre amis pour prendre un repas de fête. Le premier jour du mois suivant, l’Aïd al-Fitr, la fête de la rupture du jeûne, est célébrée dans une grande liesse.

Le mois de Ramadan est une occasion unique dans l’année de se rapprocher de Dieu le Tout-Puissant. Les choses que l’on peut faire pendant ce mois, la dévotion que l’on a, sont incomparables avec le reste de l’année. Cela se voit dans le nombre de personnes qui fréquentent les mosquées pendant ce mois : la fréquentation double. Et là aussi, c’est une ambiance unique où les membres de la communauté se retrouvent plus souvent pour les cinq prières et prennent le temps de discuter après la prière du soir.

Le jeûne vise à rapprocher les fidèles de Dieu par le sacrifice et l’abnégation. C’est également un mois de gratitude au cours duquel les fidèles se souviennent des souffrances des moins fortunés. L’Islam demande également aux fidèles de s’éloigner des plaisirs matériels et de se concentrer sur leurs pensées et leurs actions. Le jeûne est considéré comme une purification physique et spirituelle. Les musulmans font souvent des dons aux nécessiteux et aux organisations caritatives pendant le Ramadan. Beaucoup passent plus de temps à la mosquée ou utilisent leur temps libre pour réciter le Saint Coran.

Le jeûne permet de développer l’endurance, la force de volonté, l’autodiscipline et l’introspection, qui sont des qualités indispensables à la soumission à Dieu. En même temps, le fidèle exerce son âme à craindre Dieu et à grandir en piété. Il s’agit de se priver pour favoriser la spiritualité et la réflexion. L’idée n’est pas de cesser de manger comme un rituel en soi, c’est aussi une forme de contrôle et d’ascétisme.

Rappelons que la piété est une dévotion, un attachement respectueux et fervent à Dieu et à la religion, en l’occurrence l’islam. Cela implique l’adhésion et le respect de tous les principes et préceptes prônés par l’islam, ainsi que ce qui relève des obligations et ce qui n’en relève pas. Il s’agit notamment des prières, des invocations, du jeûne, de la charité, de l’aumône, de la lecture du Saint Coran, de la retraite spirituelle, etc. Il est recommandé d’éviter tout ce qui est contraire à la volonté de Dieu, notamment l’hypocrisie, la tricherie, le vol, le mensonge, la violence, l’adultère, le meurtre, la jalousie, la méchanceté, la corruption… bref, tous les vices et tout ce qui peut polluer notre esprit. Cependant, tout être humain est susceptible de commettre des péchés ; il s’agit ici de faire des efforts pour se rapprocher de Dieu en multipliant les actes de foi et de piété.

La sourate 2, verset 177 du Saint Coran peut, en effet, nous guider dans cette démarche et notamment en ce mois sacré de Ramadan :“La bonté pieuse ne consiste pas à tourner vos visages vers le Levant ou le Couchant. Mais la bonté pieuse est de croire en Allah, au Jour dernier, aux Anges, au Livre et aux prophètes, de donner de son bien, quel qu’Amour qu’on en ait, aux proches, aux orphelins, aux nécessiteux, aux voyageurs indigents et à ceux qui demandent l’aide et pour délier les jougs, d’accomplir la Salât et d’acquitter la Zakât. Et ceux qui remplissent leurs engagements lorsqu’ils se sont engagés, ceux qui sont endurants dans la misère, la maladie et quand les combats font rage, les voilà les véridiques et les voilà les vrais pieux ! “

لَّيْسَ َ الْبِرَّ أَن تُوَلُّوا وُجُوهَكُمْ قِبَلَ الْمَشْرِقِ وَالْمَغْرِبِ وَلَكِنَّ الْبِرَّ مَنْ آمَنَ بِاللَّهِ وَالْيَوْمِ الْآخِرِ وَالْمَلَائِكَةِ وَالْكِتَابِ وَالنَّبِيِّينَ وَآتَى الْمَالَ عَلَى حُبِّهِ ذَوِي الْقُرْبَى وَالْيَتَامَى وَالْمَسَاكِينَ وَابْنَ السَّبِيلِ وَالسَّائِلِينَ وَفِي الرِّقَابِ وَأَقَامَ الصَّلَاةَ وَآتَى الزَّكَاةَ وَالْمُوفُونَ بِعَهْدِهِمْ إِذَا عَاهَدُوا وَالصَّابِرِينَ فِي الْبَأْسَاءِ وَالضَّرَّاءِ وَحِينَ الْبَأْسِ أُولَئِكَ الَّذِينَ صَدَقُوا وَأُولَئِكَ هُمُ الْمُتَّقُونَ

Le jeûne permet de développer l’endurance, la force de volonté, l’autodiscipline et l’introspection, qui sont des qualités indispensables à la soumission à Dieu. En même temps, il exerce l’âme à craindre Dieu et à croître en piété.

Quatrième des cinq piliers de l’Islam, le jeûne est obligatoire et correspond pour les croyants à une période de rupture, de dépouillement, de partage : chacun doit s’abstenir de boire, de manger, de fumer et d’avoir des relations sexuelles du lever au coucher du soleil. A cet égard, Allah le Tout-Puissant, dit (Saint Coran, 2 :138) :“O les croyants ! On vous a prescrit as-Siyâm comme on l’a prescrit à ceux d’avant vous, ainsi atteindrez-vous la piété. “

يٰٓـاَيُّهَا الَّذِيۡنَ اٰمَنُوۡا كُتِبَ عَلَيۡکُمُ الصِّيَامُ کَمَا كُتِبَ عَلَى الَّذِيۡنَ مِنۡ قَبۡلِکُمۡ لَعَلَّكُمۡ تَتَّقُوۡنَۙ

Seuls les malades, les femmes enceintes ou les voyageurs peuvent l’éviter, mais ils devront « compenser » par d’autres jours d’abstinence dans l’année ou par une aumône (Saint Coran, 2 :184) : “ pendant un nombre déterminé de jours. Quiconque d’entre vous est malade ou en voyage, devra jeûner un nombre égal d’autres jours. Mais pour ceux qui ne pourraient le supporter qu'(avec grande difficulté), il y a une compensation: nourrir un pauvre. Et si quelqu’un fait plus de son propre gré, c’est pour lui ; mais il est mieux pour vous de jeûner ; si vous saviez ! “

أَيَّامًا مَّعْدُودَاتٍ فَمَن كَانَ مِنكُم مَّرِيضًا أَوْ عَلَى سَفَرٍ فَعِدَّةٌ مِّنْ أَيَّامٍ أُخَرَ وَعَلَى الَّذِينَ يُطِيقُونَهُ فِدْيَةٌ طَعَامُ مِسْكِينٍ فَمَن تَطَوَّعَ خَيْرًا فَهُوَ خَيْرٌ لَّهُ وَأَن تَصُومُوا خَيْرٌ لَّكُمْ إِن كُنتُمْ تَعْلَمُونَ

Le pratiquant peut librement choisir une autre période de l’année, tant que le jeûne est effectué selon les règles et dans la continuité. Le fait d’interrompre délibérément le jeûne, de manquer des jours ou d’enfreindre l’une des règles entraînera deux mois de jeûne supplémentaires pour chaque jour manqué. Ce jeûne expiatoire peut être remplacé par un don monétaire ou alimentaire pour les personnes dans le besoin. C’est également le cas pour les personnes exemptées, comme les malades chroniques ou les femmes enceintes, qui ne peuvent jeûner sans mettre leur vie en danger.

L’entraide et le partage

Outre la prière, des règles strictes sur le contrôle des besoins et des plaisirs corporels rythment la vie quotidienne du croyant durant le Ramadan. Le croyant doit s’abstenir de boire, de manger, de faire l’amour et de désirer de l’aube au coucher du soleil. À ce moment-là, il rompt le jeûne iftâr par un repas équilibré et maigre et prendra un second repas juste avant le lever du jour : le sohour. Le ramadan, bien qu’obligatoire, il est flexible. Il témoigne d’une attitude compréhensive à l’égard de chaque pratiquant.

Cet acte de générosité envers les nécessiteux n’est pas enfermé dans le registre de la punition, mais dans la conscience d’une vie en communauté. Véritable fête, le Ramadan, qui prône la privation individuelle, est aussi une forme de solidarité et de partage alimentaire qui dépasse les frontières familiales et religieuses. L’acte de foi individuel va de pair avec le désir de justice sociale collective.

Trois périodes de dix jours ponctuent ce mois sacré. La première est consacrée à la sollicitation de la bénédiction de DieuLa deuxième est tournée vers le repentir et le pardon. Pendant la troisième, on cherche à se protéger des feux de l’enfer. Le Ramadan culmine lors de l’une des nuits les plus étranges de la dernière période : c’est la « Nuit du Destin » (Laylat-al-Qadr), une nuit qui « équivaut à mille mois » selon le Saint Coran (97 : 1-5) :

بِّسْمِ اللَّهِ الرَّحْمَنِ الرَّحِيمِ إِنَّا أَنزَلْنَاهُ فِي لَيْلَةِ الْقَدْر ِ

Nous l’avons certes, fait descendre (le Coran) pendant la nuit d’Al-Qadr.

وَمَا أَدْرَاكَ مَا لَيْلَةُ الْقَدْرِ

Et qui te dira ce qu’est la nuit d’Al-Qadr ?

لَيْلَةُ الْقَدْرِ خَيْرٌ مِّنْ أَلْفِ شَهْرٍ

La nuit d’Al-Qadr est meilleure que mille mois.

تَنَزَّلُ الْمَلَائِكَةُ وَالرُّوحُ فِيهَا بِإِذْنِ رَبِّهِم مِّن كُلِّ أَمْرٍ

Durant celle-ci descendent les Anges ainsi que l’Esprit, par permission de leur Seigneur pour tout ordre.

سَلَامٌ هِيَ حَتَّى مَطْلَعِ الْفَجْرِ

Elle est paix et salut jusqu’à l’apparition de l’aube.

Elle est inestimable car elle est étroitement liée au Saint Coran. Il y a au moins cinq mérites de Laylat al-Qadr :

1 – Le Coran a été révélé la nuit du Destin :  » Voici, Nous avons révélé ceci (le Coran) la nuit du destin.  » (Saint Coran, 97 : 1).

2 – Elle est meilleure que mille mois ou 83 ans et 4 mois :  » La Nuit du Destin est meilleure que mille mois.  » (Saint Coran, 97 : 3).

3 – Dieu efface tous les péchés antérieurs du fidèle :

Le Messager d’Allah (psl) a dit : iv

 » Celui qui se tient debout (dans la prière nocturne volontaire du) Ramadan par foi et dans l’espoir d’une récompense, ses péchés antérieurs seront pardonnés. Et quiconque passe la nuit de Lailat Al-Qadr en prière par foi et dans l’espoir de la récompense, ses péchés antérieurs seront pardonnés. »

حَدَّثَنَا أَبُو الْأَشْعَثِ قَالَ حَدَّثَنَا خَالِدٌ يَعْنِي ابْنَ الْحَارِثِ قَالَ حَدَّثَنَا هِشَامٌ عَنْ يَحْيَى بْنِ أَبِي كَثِيرٍ عَنْ أَبِي سَلَمَةَ بْنِ عَبْدِ الرَّحْمَنِ قَالَ حَدَّثَنِي أَبُو هُرَيْرَةَ أَنَّ رَسُولَ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ قَالَ مَنْ قَامَ رَمَضَانَ إِيمَانًا وَاحْتِسَابًا غُفِرَ لَهُ مَا تَقَدَّمَ مِنْ ذَنْبِهِ وَمَنْ قَامَ لَيْلَةَ الْقَدْرِ إِيمَانًا وَاحْتِسَابًا غُفِرَ لَهُ مَا تَقَدَّمَ مِنْ ذَنْبِهِ

4 – Dieu répond à toutes les invocations en cette nuit.

5 – Dieu libère autant de personnes du feu de l’enfer en cette nuit qu’il en a libéré depuis le début du Ramadan.

La Nuit du Destin commémore le moment exact où le Saint Coran a été révélé au prophète Mohammed (psl). Elle est susceptible de se produire n’importe quelle nuit de la dernière période de dix jours, et les grands avantages qu’elle offre seront révélés au croyant qui la recherche assidûment par la prière et l’observation du jeûne, tout comme le Saint Coran s’est révélé au Prophète.

Le jeûne dans les religions du livre et autres croyances

Mais comme l’indique le verset (2 :183) du Saint Coran, cité plus haut, le jeûne religieux est une pratique antérieure à l’Islam. Les fidèles d’Abraham jeûnaient aux éclipses, aux équinoxes et aux solstices. La religion israélite connaît des jeûnes périodiques, dont le plus célèbre est le Yom Kippour. v Le carême est une période de 40 jours pendant laquelle le chrétien se prépare à Pâques en jeûnant chaque année. Les Sabéens jeûnaient 30 jours par an ; les plus pieux jeûnaient le dimanche et le lundi. Les zoroastriens, les totémistes, les prêtres amérindiens jeûnent en diverses occasions.

Sylvie Briet a écrit sur ce sujet dans Sciences et Avenir ce qui suit vi Moïse, Jésus, Mahomet : les trois ont jeûné dans le désert. Yom Kippour, carême, ramadan : trois manières d’observer le jeûne. Nées au Moyen-Orient, dans des paysages de sable et de soleil, les trois grandes religions monothéistes ont inscrit cette pratique dans leur calendrier. La durée varie, les modalités ont évolué au fil des siècles, mais pour toutes, le temps de la diète est l’occasion de se recentrer sur le spirituel, de s’ouvrir au partage. Une autre façon d’être au monde. Le ramadan correspond au neuvième mois du calendrier lunaire, durant lequel l’archange Gabriel a révélé le Coran à Mahomet, selon l’islam. Le jour exact de son commencement n’est décidé qu’à la toute fin du mois précédent le jeûne — le mois de Chaabane — et s’achève le premier jour de Chawwal, lors des fêtes de « rupture du jeûne », l’Aïd el-Fitr. Le Conseil français du culte musulman (CFCM) se réunit chaque année pour annoncer la date précise du début du ramadan. “

De même, selon Cultural Awareness International, le jeûne est une pratique courante dans de nombreuses religions et philosophies : vii « Les religions et les philosophies qui pratiquent le jeûne comprennent : Le bouddhisme, le christianisme, l’islam, le judaïsme, le taoïsme, le jaïnisme et l’hindouisme. Le jeûne peut durer quelques heures ou même quelques semaines, les pratiquants mangeant généralement le soir. Il est intéressant de noter que, même au sein d’une religion, les différentes dénominations ou sectes peuvent jeûner différemment ou à des moments différents. Par exemple, au sein du christianisme, il existe plusieurs dénominations différentes qui jeûnent à des moments différents. Les catholiques ne mangent pas de viande le vendredi pendant le Carême, tandis que les chrétiens coptes, la principale forme de christianisme en Égypte, jeûnent pendant des durées différentes pendant un total de 210 jours au cours de l’année. Ils ont huit jeûnes principaux, et chacun dure une durée différente et restreint le régime alimentaire d’une manière unique.» 

Chez les Juifs, l’expiation et le pardon de Yahvé

Cette pratique était déjà profondément ancrée dans la tradition judéo-chrétienne, comme en témoignent les nombreuses références dans l’Ancien Testament. A plusieurs reprises, le peuple juif a jeûné pour mettre fin à une calamité, pour expier ses fautes ou pour demander le pardon de Yahvé. Si la religion des Hébreux s’est construite en opposition à la dimension magique des croyances mésopotamiennes, elle en a repris certains principes, notamment les restrictions alimentaires. viiiAujourd’hui, pour les Juifs, le principal jour de jeûne est Yom Kippour, un temps de repentance, de pardon et de réconciliation. « Car en ce jour, l’expiation est faite pour vous, pour vous purifier de tous vos péchés devant le Seigneur« , dit le Lévitique, l’un des cinq livres de la Torah. Le compte à rebours commence le jour du nouvel an juif, Rosh Hashanah, qui tombe en septembre ou en octobre, selon les années. Les fidèles observent dix jours de repentance et le dixième jour – Yom Kippour – ils s’abstiennent de boire, de manger, de travailler, de se laver ou d’avoir des relations sexuelles du crépuscule de la veille au crépuscule du lendemain. D’autres actions sont interdites, comme l’utilisation de pommade ou le port de chaussures en cuir. Il s’agit d’un rituel d’introspection au début de l’année, d’une restauration de la pureté. Le peuple juif examine les péchés commis et procède à un examen de conscience, qui culmine à Yom Kippour, pour ressortir complètement pur. La tradition juive est riche d’une infinité de commentaires, dont certains relient cette purification à celle effectuée sur le mont Sinaï où Moïse a reçu les tables de la Loi. Il existe six autres jours de jeûne, moins suivis, mais tous liés à l’histoire du peuple juif comme celui qui commémore les deux destructions du Temple de Jérusalem, appelé Ticha Beav. ix

Le carême, un temps de prière sans ostentation

Comme l’islam, le christianisme s’est inspiré du jeûne juif, à commencer par Jésus. Juste après son baptême, il se retire dans le désert et jeûne pendant 40 jours, une période qui fait écho à celle observée par Moïse qui n’a ni mangé ni bu pendant 40 jours et 40 nuits sur le mont Sinaï. x Cet épisode de l’Évangile est connu sous le nom de « Tentation du Christ », car le diable en a profité pour le tester à plusieurs reprises. Les disciples, eux, n’ont pas jeûné. Lorsque les Juifs lui demandent pourquoi, Jésus répond : « Les compagnons de l’époux peuvent-ils se lamenter pendant que l’époux est avec eux ? Mais il viendra des jours où l’époux leur sera enlevé, et alors ils jeûneront. »

Le Book of Common Prayer xi énumère 16 jours observables pour les veillées, les jeûnes et les commémorations : la Didaché xii ordonnait des jeûnes le mercredi et le vendredi ; les catholiques romains exigent que le vendredi, aucun repas ne soit pris ; les carmes, les chartreux et les cisterciens ordonnent un jeûne régulier, mais chez d’autres, il est pratiquement inexistant.

Le jeûne, aussi pour protester contre la violence

Les premiers chrétiens observaient une diète les mercredis et vendredis ainsi qu’une semaine avant Pâques. Au quatrième siècle, ils ont étendu cette période à 40 jours avant Pâques, en référence au jeûne du Christ. C’est le carême,xiii un temps de prière, de partage et d’abstinence auquel les fidèles sont censés s’adonner sans ostentation, tout comme l’aumône et la prière doivent être observées en secret. La pratique s’est allégée au fil du temps.

Aujourd’hui, l’Église catholique impose un jeûne le mercredi des Cendres et le vendredi saint (jour de la crucifixion). Par extension, chaque vendredi, on  » mange maigre « , c’est-à-dire sans viande, d’où le choix du poisson. Lors de la fête de Pâques (résurrection de Jésus), qui clôt cette période, il est de tradition de manger l’agneau pascal, également symbole pour les Juifs lorsqu’ils célèbrent Pessah.

Si le jeûne traverse les siècles, il peut prendre aujourd’hui une connotation plus politique. Par exemple, après les attaques terroristes du 7 janvier 2015 à Paris, un prêtre, un rabbin et un musulman, rejoints par un moine bouddhiste, ont appelé à un jeûne interconfessionnel pour protester contre la violence. Des milliers de personnes ont immédiatement répondu à cet appel.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed Chtatou sur Twitter : @Ayurinu

Notes de fin de texte :

i Sheikh Mubarak Ahmad. “Fasting in Islam and other religions, “The Weekly Al Hakam du 10 juin 2019. https://www.alhakam.org/fasting-in-islam-and-other-religions/

iii La sadaqah signifie « oeuvre généreuse ».

L’Islam recommande aux musulmans d’agir en permanence en faisant le bien envers les nécessiteux non seulement par le don de soi mais aussi par le don de leurs biens.

Tout ce que vous donnerez à usure pour augmenter vos biens aux dépens des biens d’autrui ne les accroît pas auprès d’Allah, mais ce que vous donnez comme aumône, tout en cherchant la Face d’Allah (Sa satisfaction) ; Ceux-là verront [leurs récompenses] multipliées. “ (Saint Coran, 30 :39).

وَمَا آتَيْتُم مِّن رِّبًا لِّيَرْبُوَ فِي أَمْوَالِ النَّاسِ فَلَا يَرْبُو عِندَ اللَّهِ وَمَا آتَيْتُم مِّن زَكَاةٍ تُرِيدُونَ وَجْهَ اللَّهِ فَأُولَئِكَ هُمُ الْمُضْعِفُونَ

iv Reference: Sunan an-Nasa’i 5027

In-book reference: Book 47, Hadith 43

English translation: Vol. 6, Book 47, Hadith 5030

https://sunnah.com/nasai/47/43

v Yom Kippour – le jour de l’expiation – est considéré comme la fête la plus importante de la foi juive. Tombant dans le mois de Tishrei (septembre ou octobre dans le calendrier grégorien), elle marque le point culminant des 10 jours de crainte, une période d’introspection et de repentir qui suit Rosh Hashanah, le nouvel an juif. Selon la tradition, c’est à Yom Kippour que Dieu décide du sort de chaque personne. Les Juifs sont donc encouragés à faire amende honorable et à demander pardon pour les péchés commis au cours de l’année écoulée. La fête est observée par un jeûne de 25 heures et un service religieux spécial. Yom Kippour et Rosh Hashanah sont connus comme les « grands jours saints » du judaïsme. (https://www.history.com/topics/holidays/yom-kippur-history).

vi Sylvie Briet. “Yom Kippour, carême, ramadan : d’où vient la tradition du jeûne dans les religions ? “Sciences et Avenir du 25 septembre 2020. https://www.sciencesetavenir.fr/nutrition/d-ou-vient-la-tradition-du-jeune-dans-les-religions_29178

viii Sydney Hervé Aufrère, “Recherches sur les interdits religieux des régions de l’Égypte ancienne d’après les encyclopédies sacerdotales”, Droit et cultures [Online], 71 | 2016-1, Online since 11 April 2016, connection on 30 March 2021. URL: http://journals.openedition.org/droitcultures/3695

ix Tisha B’av est le neuvième jour du mois juif d’Av, qui tombe généralement en juillet ou en août dans le calendrier occidental. Il s’agit d’une occasion solennelle car elle commémore une série de tragédies qui ont frappé le peuple juif au fil des ans, dont beaucoup se sont produites par coïncidence ce jour-là. Tisha B’av est célébré par des prières et un jeûne. Le rasage et le port de produits cosmétiques et de cuir sont interdits, et les gens doivent également s’abstenir de sourire, de rire et de parler inutilement. Tous les ornements sont retirés des synagogues et les lumières sont tamisées. L’arche (où est conservée la Torah) est drapée de noir.

x On dit que Jésus est resté dans le désert, sans nourriture, pendant 40 jours (Matthieu 4:2 ; Marc 1-13 et Luc 4:2).

xi Book of Common Prayer (BCP) est le titre abrégé d’un certain nombre de livres de prières connexes utilisés dans la Communion anglicane, ainsi que par d’autres églises chrétiennes historiquement liées à l’anglicanisme. Le livre original, publié en 1549 sous le règne d’Edouard VI, est un produit de la Réforme anglaise qui a suivi la rupture avec Rome. L’ouvrage de 1549 a été le premier livre de prières à inclure les formes complètes de service pour le culte quotidien et dominical en anglais. Il contenait la prière du matin, la prière du soir, les litanies et la sainte communion, ainsi que les services occasionnels dans leur intégralité : les ordres pour le baptême, la confirmation, le mariage, les « prières à dire avec les malades » et un service funèbre. Il présente également dans leur intégralité les « propères » (c’est-à-dire les parties du service qui varient d’une semaine à l’autre ou, parfois, quotidiennement tout au long de l’année ecclésiastique) : les introïts, les collectes, les lectures de l’épître et de l’évangile pour le service de la Sainte Communion du dimanche. Les lectures de l’Ancien et du Nouveau Testament pour la prière quotidienne étaient spécifiées sous forme de tableaux, de même que les Psaumes ; et les cantiques, pour la plupart bibliques, qui étaient prévus pour être dits ou chantés entre les lectures.

Cf. Careless, Sue. Discovering the Book of Common Prayer: A hands-on approach (Volume 1: Daily Prayer), Toronto: Anglican Book Centre Publishing, 2003: 26.

xii La Didaché, également connue sous le nom de L’enseignement du Seigneur aux nations par l’intermédiaire des douze apôtres, est un bref traité anonyme du début du christianisme écrit en grec koïne, daté par les spécialistes modernes du premier siècle. La première ligne de ce traité est « L’enseignement du Seigneur aux Gentils (ou Nations) par les douze apôtres« . Le texte, dont certaines parties constituent le plus ancien catéchisme écrit existant, comporte trois sections principales traitant de l’éthique chrétienne, des rituels tels que le baptême et l’eucharistie, et de l’organisation de l’Église. Les premiers chapitres décrivent la voie vertueuse de la vie et la voie méchante de la mort. Le Notre Père est inclus dans son intégralité. Le baptême se fait par immersion, ou par affusion si l’immersion n’est pas pratique. Le jeûne est ordonné pour les mercredis et les vendredis. Deux prières eucharistiques primitives sont données. L’organisation de l’Église est à un stade précoce de développement. Les apôtres et les prophètes itinérants sont importants, servant de « grands prêtres » et célébrant éventuellement l’Eucharistie. Entre-temps, les évêques et les diacres locaux ont également une autorité et semblent prendre la place du ministère itinérant.

xiii Le carême (latin : Quadragesima, « quarantième ») est une cérémonie religieuse solennelle du calendrier liturgique chrétien qui commence le mercredi des Cendres et se termine environ six semaines plus tard, la nuit précédant le dimanche de Pâques. Le but du Carême est de préparer le croyant à Pâques par la prière, la mortification de la chair, le repentir des péchés, l’aumône, la vie simple et l’abnégation. Cette période est observée dans les Églises anglicane, orthodoxe orientale, luthérienne, méthodiste, morave, orthodoxe orientale, réformée (y compris presbytérienne et congrégationaliste), protestante unie et catholique romaine. Certaines églises anabaptistes, baptistes et chrétiennes non confessionnelles observent également le carême.

La dernière semaine du carême est la semaine sainte, qui commence avec le dimanche des Rameaux. Suivant le récit du Nouveau Testament, la crucifixion de Jésus est commémorée le Vendredi saint, et au début de la semaine suivante, la célébration joyeuse du dimanche de Pâques rappelle la résurrection de Jésus-Christ.

Cf. Thurston, Herbert. Lent and Holy WeekLondon: Longmans Green, 1904.

 

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