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Islam : Comment les musulmans du Cap ont sauvé le plus ancien Coran d’Afrique du Sud

Un Coran, soigneusement écrit à la main il y a plus de 200 ans par un imam indonésien qui avait été banni à l’extrémité sud de l’Afrique par les colonisateurs néerlandais, fait la fierté des musulmans du Cap, qui le gardent jalousement dans une mosquée du quartier historique de Bo Kaap.

Des bâtisseurs l’ont trouvée dans un sac en papier dans le grenier de la mosquée Auwal, alors qu’ils la démolissaient dans le cadre de travaux de rénovation au milieu des années 1980.

Les chercheurs pensent que l’imam Abdullah ibn Qadi Abdus Salaam, affectueusement connu sous le nom de Tuan Guru, ou Maître enseignant, a écrit le Coran de mémoire à un moment donné après avoir été expédié au Cap en tant que prisonnier politique, depuis l’île de Tidore en Indonésie en 1780, en guise de punition pour avoir rejoint le mouvement de résistance contre les colonisateurs hollandais.

“C’était extrêmement poussiéreux, on aurait dit que personne n’était entré dans ce grenier depuis plus de 100 ans”, explique Cassiem Abdullah, membre du comité de la mosquée, à la BBC.

“Les bâtisseurs ont également trouvé une boîte contenant des textes religieux écrits par Tuan Guru.

Le biographe de Tuan Guru, Shafiq Morton, estime que l’érudit a vraisemblablement commencé à rédiger le premier des cinq exemplaires pendant sa détention à Robben Island – où Nelson Mandela, icône de la lutte contre l’apartheid, a également été emprisonné des années 1960 aux années 1980 – et qu’il a continué à le faire après sa libération.

La plupart de ces copies auraient été écrites alors qu’il avait entre 80 et 90 ans, et son exploit est d’autant plus remarquable que l’arabe n’était pas sa langue maternelle.

Selon M. Morton, Tuan Guru a été emprisonné à Robben Island à deux reprises : la première fois entre 1780 et 1781, alors qu’il était âgé de 69 ans, et la seconde fois entre 1786 et 1791.

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“Je pense que l’une des raisons pour lesquelles il a écrit le Coran était de remonter le moral des esclaves qui l’entouraient. Il s’est rendu compte que s’il écrivait une copie du Coran, il pourrait éduquer son peuple à partir de ce texte et lui enseigner la dignité en même temps”, explique M. Morton.

“Si vous allez aux archives et que vous regardez le papier utilisé par les Néerlandais, il est très similaire à celui utilisé par Tuan Guru. Il s’agit probablement du même papier.

“Il aurait fabriqué lui-même ses stylos en bambou et il aurait été facile de se procurer de l’encre noire et rouge auprès des autorités coloniales.

Shaykh Owaisi, maître de conférences en histoire islamique sud-africaine, qui a effectué des recherches approfondies sur les corans manuscrits du Cap, estime que Tuan Guru était motivé par la nécessité de préserver l’islam parmi les prisonniers et les esclaves musulmans dans ce qui était alors une colonie hollandaise.

“Pendant qu’ils prêchaient la Bible et essayaient de convertir les esclaves musulmans, Tuan Guru écrivait les copies du Coran, l’enseignait aux enfants et le leur faisait mémoriser.

“Il raconte une histoire de résilience et de persévérance. Il montre le niveau d’éducation des personnes qui ont été amenées au Cap en tant qu’esclaves et prisonniers.

BBC

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