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La rencontre entre Muhammad Ali et Malcolm X (vidéo)

La première  rencontre entre Malcolm X et Muhammad Ali, lequel à cette époque se nommait Cassius Clay et n’était pas encore converti à l’Islam, eut lieu à Détroit en 1962. Va naître entre les deux hommes une véritable amitié. L’ex-leader de la Nation of Islam a également joué un rôle important dans la conversion à la religion musulmane de Muhammad Ali. Malcolm X avait la plus grande estime pour celui qui allait devenir le meilleur boxeur de tous les temps: “Clay est le meilleur athlète noir que j ai jamais vu et il signifie plus pour son peuple que tout autre athlète avant lui. Plus encore que ne le fut Jackie Robinson, parce que Robinson était le héros de l’homme blanc. La presse blanche voulait que Clay perde parce que c’est un Muslim. Vous aurez remarqué que personne ne prête attention à la religion des athlètes, mais les préjugés contre Clay sont tels qu’ils les ont rendus aveugles sur ses capacités » (1). Mais cette estime réciproque connaîtra une fin quelques années plus tard. Le 8 mars 1964, Malcolm X annonce son départ de Nation of islam. Muhammed Ali, qui critiquera publiquement cette rupture, rompera également définitivement avec Malcolm X.

(1) Malcom X, cité par Manning Marable, Malcolm X, Une vie de réinventions, Syllepse, 2014, p 428

 

Muhammad Ali et Elijah Muhammad (dirigeant de la Nation of Islam) à Harlem le 28 juin 1964

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