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La crise mondiale du changement climatique

Les climatologues craignent que l’augmentation des phénomènes météorologiques extrêmes ne se produise plus rapidement que prévu. La pollution par le carbone due à la combustion de combustibles fossiles comme le charbon, le pétrole et le gaz naturel réchauffe notre planète et entraîne un changement climatique. Elle déséquilibre les systèmes naturels- avec des effets souvent dévastateurs.

Le changement climatique rend-il vraiment les conditions météorologiques plus extrêmes ? La réponse est simple : oui. En effet, la combustion de combustibles fossiles est à l’origine du changement climatique et rend nos conditions météorologiques plus intenses et plus dangereuses. Le changement climatique a un impact :

– Feux de forêt;

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– Les inondations et la sécheresse;

– Les Ouragans; et

– La Chaleur extrême (et froid extrême).

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Records de température en Europe

Les climatologues se disent choqués par le record de température battu par le Royaume-Uni, où la chaleur a dépassé les 40°C pour la première fois le mardi 19 juillet 2022.

Les chercheurs sont également de plus en plus préoccupés par le fait que les vagues de chaleur extrêmes en Europe se produisent plus rapidement que ce que les modèles avaient suggéré, ce qui indique que la crise climatique sur le continent européen pourrait être encore pire que ce que l’on craignait.

Les records de température sont généralement battus par fractions de degré, mais les 40,2 °C enregistrés à Heathrow sont supérieurs de 1,5 °C au précédent record de 38,7 °C enregistré en 2019 à Cambridge.

Environ 2 000 décès par an dus à la canicule sont survenus en moyenne au Royaume-Uni au cours de la dernière décennie, ainsi que de nombreuses perturbations du travail, des écoles et des voyages. Les scientifiques ont déclaré que le dernier record montre que la réduction des émissions de carbone et la modernisation rapide des maisons et des bâtiments surchauffés du Royaume-Uni sont plus urgentes que jamais.

Le professeur Michael Mann, de l’université d’État de Pennsylvanie aux États-Unis, a déclaré que ses recherches suggéraient que les modèles climatiques ne parvenaient pas à établir un lien adéquat entre de nombreux événements météorologiques estivaux extrêmes et le changement climatique.

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Cela est dû à des processus qui ne sont pas bien saisis par les modèles, mais qui se déroulent dans le monde réel – par exemple, l’impact du réchauffement sur le comportement du courant-jet estival qui nous donne un grand nombre des vagues de chaleur extrêmes, des inondations, des sécheresses et des incendies de forêt que nous observons“, a-t-il déclaré. “Cela suggère que les modèles sous-estiment le potentiel d’augmentation future de divers types d’événements extrêmes.”

Alors que 40° C a brisé une référence au Royaume-Uni, les chercheurs d’Europe continentale, qui est également en proie à la canicule, envisagent désormais 50° C. “En France, on ne peut pas exclure que 50° C soit atteint dans les prochaines décennies“, a déclaré le Pr Robert Vautard, de l’université de la Sorbonne. “Pour la France, l’Espagne et de nombreux autres pays, le record historique actuel se situe à moins de 5 degrés de 50° C, et nous savons qu’un tel saut est possible.”

L’action en faveur du climat reste vitale, a déclaré M. Otto : “Il nous appartient de décider si [les 40 °C au Royaume-Uni] deviendront un phénomène très courant ou resteront relativement peu fréquents, et cela dépend du moment et de la température moyenne mondiale à laquelle nous atteindrons le zéro net. Les vagues de chaleur continueront à s’aggraver tant que les émissions de gaz à effet de serre ne seront pas stoppées.”

“Il est également entre nos mains de savoir si chaque future vague de chaleur continuera à être extrêmement meurtrière et perturbatrice“, a-t-elle ajouté. “Nous avons l’agence pour nous rendre moins vulnérables et réaménager nos villes, nos maisons, nos écoles et nos hôpitaux et nous éduquer sur la façon de rester en sécurité.

Comprendre le changement climatique

La science du climat peut être complexe, et la désinformation dans la politique et les médias peut rendre difficile la distinction entre réalité et fiction.

  1. Qu’est-ce que le changement climatique ?

Le climat est différent de la météo. Lorsque nous parlons du climat de la Terre, nous faisons référence aux conditions météorologiques moyennes sur une période de 30 ans ou plus. La météo, quant à elle, fait référence à ce que vous voyez et ressentez à l’extérieur au jour le jour (par exemple, soleil, pluie, etc.).

Le changement climatique est donc toute modification du climat, qui dure plusieurs décennies ou plus, y compris les modifications de la température, des précipitations ou de la configuration des vents. Les meilleures preuves scientifiques dont nous disposons montrent que notre monde se réchauffe rapidement.

Les relevés à long terme de la température de l’air et des océans montrent clairement que la Terre se réchauffe. La température moyenne mondiale a déjà augmenté de 1,1 °C depuis la période précédant la révolution industrielle. Cela peut sembler peu, mais 1,1°C représente une quantité massive de chaleur et d’énergie supplémentaires – l’équivalent de quatre détonations de bombes d’Hiroshima par seconde.

Si le climat de la Terre a évolué au cours de l’histoire, les scientifiques s’accordent à dire que les changements significatifs observés au cours des cent dernières années environ sont dus aux activités humaines. Le réchauffement récent se produit également à un rythme beaucoup plus rapide que les changements climatiques précédents.

  1. Quelle est la cause du changement climatique ?

La réponse courte est la suivante : la quantité excessive de gaz à effet de serre qui pénètre dans l’atmosphère terrestre en raison de l’activité humaine provoque un réchauffement spectaculaire de notre climat. Mais il y a plus que cela.

Voyons les choses en détail. Une certaine quantité de gaz à effet de serre (comme la vapeur d’eau, l’ozone, le dioxyde de carbone, le méthane et le dioxyde d’azote) est produite naturellement. Par exemple, le dioxyde de carbone est produit par la respiration des écosystèmes naturels (plantes), ou par la décomposition de la matière organique (biomasse). Ces gaz à effet de serre agissent comme une couverture dans notre atmosphère, piégeant une partie de la chaleur du soleil près de la surface de la Terre. C’est ce qu’on appelle “l’effet de serre”, qui rend la planète suffisamment chaude pour que nous puissions y vivre.

Mais depuis la révolution industrielle (qui a débuté au milieu ou à la fin du XVIIIe siècle), les gaz à effet de serre se sont accumulés dans l’atmosphère, entraînant une augmentation de la chaleur piégée près de la surface de la Terre. Cela s’explique par le fait que les civilisations occidentales ont commencé à extraire et à brûler massivement du charbon, du pétrole et du gaz. Dans le même temps, l’agriculture, l’abattage des arbres (déforestation) et la production de déchets (mise en décharge) ont également augmenté. Tous ces processus produisent également des gaz à effet de serre.

Plus il y a de gaz à effet de serre dans l’atmosphère terrestre, plus la chaleur du soleil est piégée. Cela entraîne une augmentation de la température moyenne de la Terre.

Le dioxyde de carbone est le plus important de tous les gaz à effet de serre, suivi du méthane. Les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère ont augmenté de plus de 45 % depuis la révolution industrielle et n’ont jamais été aussi élevés depuis au moins 800 000 ans.

  1. Quelles sont les principales sources d’émissions de gaz à effet de serre ?

Il y a huit grands domaines (secteurs)  qui sont responsables de nos émissions de gaz à effet de serre :

L’électricité (émissions provenant de la combustion du charbon et du gaz pour alimenter nos lumières, appareils électroménagers et autres).

Le transport (émissions provenant de l’essence et du diesel utilisés pour alimenter les voitures, les camions et les bus, et émissions provenant du carburant d’aviation utilisé pour alimenter les avions).

Énergie stationnaire (combustibles tels que le gaz consommé directement, plutôt qu’utilisé pour l’électricité, dans l’industrie et les ménages).

Agriculture (gaz à effet de serre tels que le méthane et l’oxyde nitreux produits par les animaux, la gestion du fumier, les engrais et le brûlage des champs).

Les émissions fugitives (gaz rejetés par l’extraction et le transport des combustibles fossiles).

Les processus industriels (émissions produites par la transformation des matières premières en produits métalliques, minéraux et chimiques).

Les déchets (émissions provenant de la décomposition des matières organiques).

L‘utilisation des terres, le changement d’affectation des terres et la foresterie  (émissions et absorptions provenant principalement des forêts, mais aussi des terres cultivées, des prairies, des zones humides et d’autres terres).

Conséquences visibles du réchauffement de la planète

L’une des conséquences les plus visibles du réchauffement de la planète est l’augmentation de l’intensité et de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes. L’impact économique de ces phénomènes est mesuré par le nombre croissant de catastrophes qui coûtent des milliards de dollars.

Le changement climatique devrait aggraver la fréquence, l’intensité et les conséquences de certains types de phénomènes météorologiques extrêmes. Par exemple, l’élévation du niveau de la mer augmente l’impact des tempêtes côtières et le réchauffement peut accroître la pression sur les réserves d’eau pendant les sécheresses.

Si l’urgence de la réponse au COVID-19 a,  relégué les autres urgences mondiales, certains rappellent qu’elles n’ont pas disparu. Un article du New Scientist, par exemple, tout en affirmant que ” le réchauffement climatique est devenu une crise oubliée pendant la pandémie de coronavirus “, énumère le nombre croissant de records climatiques inquiétants qui ont été établis en 2020. La convergence de la crise climatique et des impacts humains sur l’environnement ne fait qu’exacerber les défis mondiaux. La dégradation de l’environnement a soumis les espèces sauvages à un stress environnemental et a augmenté le risque de transmission aux populations humaines.

Les répercussions des changements climatiques et environnementaux ont des implications importantes pour un monde dont les populations vieillissent. La plupart des recherches montrent que les personnes âgées sont plus exposées au changement climatique que le reste de la population, en raison des changements physiologiques qui surviennent dans le cadre du processus de vieillissement. Dans de nombreux contextes, mais surtout dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, les personnes âgées vivent dans des environnements dégradés, ce qui les expose à des niveaux de pollution plus élevés. Les phénomènes météorologiques extrêmes, tels que la chaleur, la sécheresse et les inondations, entraînent non seulement une insécurité alimentaire, mais augmentent également l’exposition à la perte d’abri, de revenu et d’accès aux services de santé.

Malgré la fréquence croissante de ces événements, les recherches sur les impacts sur les personnes âgées restent rares, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, mais dans les pays à revenu élevé, des preuves claires de l’impact disproportionné sur les personnes âgées apparaissent. Par exemple, des études sur l’impact de l’ouragan Katrina sur les communautés de la Nouvelle-Orléans ont mis en évidence une mortalité inégale, les personnes âgées étant les premières et les plus nombreuses à mourir au cours de la première année suivant la tempête, ainsi que des niveaux de récupération différents pour les personnes de différents groupes d’âge.

Lorsque les événements climatiques sont à l’origine de crises humanitaires, les preuves que les personnes âgées sont touchées de manière disproportionnée sont plus claires. Il a été démontré que la santé physique et psychologique ainsi que la sécurité physique et matérielle des personnes âgées sont davantage menacées dans ces situations de crise. En outre, l’assistance et les services fournis aux personnes touchées par ces crises tiennent rarement compte des difficultés particulières auxquelles sont confrontées de nombreuses personnes âgées, comme une mobilité plus limitée et d’autres handicaps. Les abris, l’approvisionnement en eau et les latrines sont rarement conçus pour tenir compte de ces handicaps et de la force et de la mobilité plus limitées de nombreuses personnes âgées. Les établissements de santé peuvent ne pas être physiquement accessibles, tandis que l’accès aux points de distribution de l’aide, souvent éloignés, exige force et endurance.

Il faut toutefois se garder de considérer les personnes âgées comme de simples victimes du changement climatique et de la dégradation de l’environnement, et non comme des participants à la réponse. Si les personnes âgées ont tendance à être plus vulnérables aux catastrophes que les jeunes adultes, elles ne sont pas pour autant sans défense. La connaissance est l’un de leurs plus grands atouts – un fait souvent négligé par les gouvernements, les donateurs et les ONG, qui sont plus enclins à considérer les personnes âgées comme des bénéficiaires passifs de l’aide que de trouver des moyens de les inclure dans le développement d’une réduction des risques de catastrophe et d’une réponse plus efficace.

Gestion de la crise

Avec l’augmentation de la fréquence et de la gravité des catastrophes naturelles, de nombreux pays réalisent l’importance de la planification et de la gestion de la préparation et de l’intervention en cas de catastrophe. Les mesures de préparation peuvent réduire de manière significative l’impact des catastrophes sur la vie, les moyens de subsistance et les biens des personnes, et des plans de préparation solides qui incluent les personnes tout au long de la vie permettent des réponses rapides et plus efficaces lorsqu’une catastrophe se produit.

Les personnes âgées ont une expérience, des connaissances et des compétences de toute une vie qui peuvent être un élément clé pour comprendre les risques environnementaux locaux et leurs impacts. Il est important de reconnaître ces capacités et d’aider les personnes âgées à apporter une contribution significative à toutes les étapes des activités de gestion des catastrophes, de l’évaluation des risques à la réponse opérationnelle et au rétablissement. Néanmoins, il y a plus de dix ans, un rapport de l’OMS a montré que les capacités des personnes âgées sont systématiquement négligées dans la planification de la préparation aux catastrophes et, par conséquent, pendant l’intervention. Les résultats peuvent être graves. Les alertes précoces peuvent mettre plus de temps à atteindre les personnes ayant des problèmes de mobilité, les personnes âgées confinées chez elles peuvent être (et sont souvent) oubliées lors des évacuations et les stocks d’urgence ne contiennent souvent pas de médicaments adaptés aux personnes âgées.

En prenant quelques mesures simples pour inclure les personnes âgées dans la planification et la gestion de la préparation et de la réponse aux catastrophes, l’impact des catastrophes sur la vie des personnes âgées peut être considérablement réduit. L’évaluation participative des risques au niveau communautaire peut être un moyen efficace d’introduire la gestion et la propriété communautaires. Des systèmes d’alerte précoce bien communiqués qui utilisent les connaissances traditionnelles ainsi que des méthodes modernes peuvent se combiner pour produire des données d’alerte précoce précises au niveau local.

Ces approches peuvent également être adaptées aux mesures d’atténuation face à un climat changeant. Au Kenya par exemple, un projet participatif associant les connaissances traditionnelles aux méthodes de prévision modernes a montré un haut niveau de convergence ainsi que d’acceptation au niveau communautaire. Ce type de collaboration est particulièrement important étant donné que la production agricole destinée à la consommation ou à la vente reste l’activité de subsistance la plus courante pour les personnes âgées dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

La comptabilité des catastrophes naturelles est désormais cruciale

Aujourd’hui, avec la déforestation accrue dans les hautes terres, le taux d’érosion a augmenté, le limon a rempli les rivières, les rendant peu profondes et plus sujettes aux inondations. Les zones de basse altitude où les eaux de pluie et de crue pouvaient être stockées ont été impitoyablement massacrées.

Le fait est que notre avenir dépend désormais de notre capacité à retenir et à stocker ces eaux de crue, car cette même région passera de l’inondation à la sécheresse, puis à une nouvelle inondation en une seule pichenette. Voilà donc le véritable sujet d’inquiétude en ces temps de risque climatique, où les précipitations seront encore plus erratiques et extrêmes. Et cela ne fera qu’empirer. Le changement climatique s’en chargera.

Il est étrange de constater à quelle vitesse nous nous sommes habitués aux crises météorologiques qui nous entourent. Nous ne mettons plus un visage humain sur ces événements. Il ne s’agit que de la chaîne météo, que nous écoutons depuis le confort de nos maisons chauffées et refroidies. Mais soyons réalistes. Il n’y a rien de normal dans ces événements météorologiques.

Nous devons parler du coût humain du changement climatique. À chaque catastrophe, les gens perdent leur capacité à faire face. Il devient de plus en plus difficile pour eux de ramasser les morceaux et de recommencer. Ils n’ont pas d’autre choix que de migrer – de chercher des endroits moins exposés à la colère de la nature. Mais bientôt, il n’y aura plus de terrain sûr où s’échapper. La nature s’en chargera également.

Ce qui est également clair, c’est que les gouvernements n’ont pas la capacité de tenir les comptes de la catastrophe. Il y a deux problèmes ici:

– Premièrement, les catastrophes “naturelles” ont toujours été le moyen d’obtenir des fonds           supplémentaires ; c’est pourquoi on dit que “tout le monde aime une bonne sécheresse”.           Ainsi, lorsque les gouvernements des États présentent une facture de la dévastation, tout le           monde s’accorde à dire qu’elle est gonflée. Ainsi, personne ne connaît le bon chiffre.

– Deuxièmement, il n’y a pas de moyen établi d’agréger les chiffres lorsque les catastrophes se produisent à une telle vitesse et que les inondations, les glissements de terrain et les  pertes de récoltes se produisent tous ensemble. Enfin, il y a le coût différent de la vie   humaine et des moyens de subsistance – que coûte la perte d’un animal en Assam, par    rapport aux régions plus riches du pays ou du monde ?

Mais cette comptabilité des catastrophes est désormais cruciale. Il est important que les gouvernements du monde entier soient tenus de rendre des comptes sur ces dévastations pas si naturelles que cela, et certainement causées par l’homme. Nous avons besoin d’un bulletin hebdomadaire – bloc, district, état et ensuite pays par pays. Nous n’avons plus besoin de compter les catastrophes, mais de chiffrer les pertes et les dommages.

Peut-être cela nous ramènera-t-il à la réalité, nous fera-t-il comprendre que la situation est intenable. Cela nous réveillera de notre stupeur causée par des informations abrutissantes et nous aidera à nous concentrer sur ce qui compte vraiment : réduire les émissions afin que le monde ne franchisse pas les garde-fous de la température ; faire les choses différemment dans notre monde afin que nous puissions faire face (sinon nous adapter) au changement climatique. C’est ce bilan qui devrait faire la une des journaux.

Alerte à l’échelle mondiale

Il est indéniable que le monde est à un point critique dans la lutte contre le changement climatique. Peut-être que les conditions météorologiques catastrophiques vont finalement mettre le monde au pied du mur.

Sur Twitter mardi midi le 19 juillet 2022, le service météorologique national du Royaume-Uni n’a pas eu besoin d’expressions brûlantes pour définir la vague de chaleur qui fait des ravages dans un pays plus habitué aux pique-niques d’été détrempés.

Un simple graphique indiquant 40 degrés Celsius a fait l’affaire, reconnaissant clairement la plus haute température enregistrée à l’aéroport de Londres Heathrow. De tous les temps.

Du tarmac qui fond. Des aéroports fermés. Services de transport en commun réduits. Des habitants du village de Wennington, juste à l’est de Londres, fuyant parce que leurs maisons étaient en feu. “C’est comme l’apocalypse“, a déclaré l’un d’entre eux, une scène déjà familière cet été en France, au Portugal, en Espagne, en Italie, en Croatie et en Grèce, et maintenant dans la verte Angleterre tempérée.

L’esprit rationnel conclura que ce sont les effets du changement climatique. Les négateurs du changement climatique devront faire face à des faits comme celui-ci : la destruction par le feu de 70 000 hectares en Espagne est presque le double de la moyenne de la dernière décennie. “Je voudrais partager les preuves, et elles sont que le changement climatique tue“, a déclaré lundi 18 juillet 2022 le Premier ministre espagnol, c’est-à-dire qu’il tue les gens, les écosystèmes et la biodiversité.

Les preuves sont là depuis suffisamment longtemps. C’est l’action sur les preuves qui fait défaut.

Par coïncidence, le schéma actuel de temps catastrophique en Europe, de sécheresses cataclysmiques en Afrique et d’un incendie hors de contrôle près de Lytton, en Colombie-Britannique – ce n’est qu’une courte liste – a coïncidé avec le 13e dialogue de Petersberg sur le climat, qui s’est tenu cette année à Berlin. Ce rassemblement international est conçu comme un précurseur de la prochaine réunion de la COP, la COP27, prévue du 6 au 18 novembre 2022 à Sharm el-Sheikh, en Égypte.  Cette phrase à elle seule déclenche un profond sentiment de lassitude : des promesses non tenues, des objectifs non atteints, des cibles remises à zéro et à nouveau fixées. La critique acerbe de Greta Thunberg selon laquelle ces réunions ne sont qu’un tas de bla-bla.

Il n’est pas étonnant que le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, ait ouvert le dialogue de Petersberg de manière sinistre. “La moitié de l’humanité se trouve dans la zone dangereuse des inondations, des sécheresses, des tempêtes extrêmes et des incendies de forêt“, a-t-il déclaré, plaidant pour une coopération mondiale et la fin des promesses vides. En voici une : L’engagement de 100 milliards de dollars (US) par an qui devait être mobilisé pour aider les pays en développement à atténuer de manière significative les effets du changement climatique. Cet objectif annuel, fixé en 2009, était censé être atteint en 2020.

  1. Guterres a déclaré qu’il fallait cesser de se contenter de belles paroles. “Il faut faire preuve de clarté en fixant des délais et des échéances, et se montrer concret dans la mise en œuvre.” Un plan de mise en œuvre du financement, mené conjointement par le Canada et l’Allemagne et publié en octobre dernier, prévoit un objectif de mise en œuvre “dès que possible et jusqu’en 2025“. Pourtant, le “plan” cite des données insuffisantes, des difficultés à fournir des informations financières prospectives et reconnaît que des travaux supplémentaires sont nécessaires.

Qu’en est-il de l’objectif de limiter le réchauffement de la planète à 1,5 degré Celsius ? Cet objectif était en vie au moment de la dernière réunion de la Conférence des Parties, a déclaré António Guterres. “Depuis lors, son pouls s’est encore affaibli“.

Si aucune mesure décisive n’est prise, que se passera-t-il ? Après avoir passé en revue une longue liste de lacunes de l’action climatique, António Guterres est parvenu à cette conclusion : “Nous avons le choix. Action collective ou suicide collectif.”

Le faisons-nous ? Avons-nous le choix ? Au moment où le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin – un démocrate – revient sur ses engagements précédents en faveur des dépenses climatiques ? , le président américain Joe Biden a parlé de la crise climatique et des mesures fédérales pour y remédier, alors que des incendies ravagent le Texas, l’Alaska, Washington, l’Arizona, la Californie et l’Idaho.

Indéniablement, le monde est à un point de crise, rendu plus compliqué par la guerre en Ukraine. Peut-être que cela va finalement mettre les pieds du monde sur le feu, pour ainsi dire. À défaut, une phrase tristement poétique de Frans Timmermans, de la Commission européenne, semble appropriée ici. “Nous arrivons presque à une situation où la Terre Mère va se débarrasser de l’humanité comme d’une vieille peau, se débarrasser de nous tous“.

Ce que l’on peut faire contre le changement climatique

Il n’est pas trop tard pour agir contre le changement climatique. Compte tenu de ce que nous savons des menaces que le changement climatique fait peser sur l’homme, nous devons agir rapidement. En tant que communauté mondiale, nous devons rapidement stabiliser, puis diminuer, la quantité de dioxyde de carbone (CO2) et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Plus vite nous le ferons, moins nous causerons de dommages à notre monde et à notre mode de vie.

  • Stopper l’augmentation du CO2

Le moyen le plus rapide de lutter contre l’accumulation de CO2 dans l’atmosphère est d’arrêter d’en ajouter. De nombreux secteurs vitaux de notre économie émettent d’énormes quantités de gaz à effet de serre : la façon dont nous produisons de l’électricité et de la chaleur pour nos bâtiments et notre industrie ; le pétrole que nous brûlons pour alimenter nos voitures, nos camions et nos avions ; les réfrigérants que nous utilisons pour conserver nos aliments et refroidir nos bâtiments ; et les processus de fabrication intensifs pour produire du béton et de l’acier.

Il existe pourtant de nombreux moyens de réduire les émissions de CO2 de ces secteurs. Nous pouvons remplacer les combustibles à fortes émissions comme le charbon, le pétrole et le gaz par des solutions de rechange presque “sans carbone”, comme l’énergie solaire, l’énergie éolienne ou l’énergie nucléaire. Nous pouvons capter le CO2 émis par les centrales électriques et les usines de fabrication de combustibles fossiles et le stocker sous terre. Nous pouvons également moderniser nos bâtiments et nos infrastructures, afin que leur construction et leur utilisation nécessitent moins d’énergie.

Nous pouvons compléter ces efforts en essayant d’éliminer une partie du CO2 déjà présent dans l’atmosphère : par exemple, en reboisant la Terre, en modifiant nos pratiques agricoles pour stocker davantage de carbone dans le sol, ou par le biais de la technologie de “capture directe de l’air”. Toutefois, ces méthodes ne permettront probablement pas d’éliminer le CO2 plus rapidement que nous ne l’ajoutons actuellement dans l’atmosphère. Nous devons commencer par mettre un terme à l’emballement de nos émissions de gaz à effet de serre.

‘’Si, d’ici à 2030, nous réduisons nos émissions de carbone de moitié environ – et si, d’ici à 2050, nous n’émettons pas plus de carbone que ce que la planète peut absorber chaque année – les scientifiques prévoient que nous pourrons éviter les pires menaces du changement climatique.’’

Résumé du rapport spécial du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), Réchauffement planétaire de 1,5°C (https://www.ipcc.ch/sr15/)

  • S’adapter au changement

L’activité humaine ayant déjà ajouté une grande quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, le monde subit aujourd’hui les premiers effets du changement climatique. Nous devons nous préparer et nous adapter à ces changements, afin de protéger la santé humaine, l’approvisionnement en eau et en nourriture, nos villes et nos villages, ainsi que les habitats naturels. Un nouveau domaine de travail a vu le jour : renforcer les côtes pour les protéger de la montée des océans, cultiver de nouvelles plantes pour s’adapter au climat changeant des régions, protéger nos infrastructures des incendies de forêt et des ouragans, et planifier l’approvisionnement en eau et en nourriture.

Aujourd’hui, ces tâches sont encore gérables. Si nous anticipons les changements régionaux que nous savons à venir et si nous accordons la priorité aux besoins des plus pauvres et des plus vulnérables, très peu de régions du monde subiront des dommages irréparables en raison du changement climatique que nous avons déjà provoqué.

Mais si nous ne réduisons pas activement nos émissions de gaz à effet de serre, le changement climatique incontrôlé pourrait finir par mettre hors de portée une adaptation sûre et juste. Cette éventualité a conduit certains scientifiques à étudier des options plus extrêmes et controversées, comme la géo-ingénierie ; par exemple, certaines propositions visent à refroidir artificiellement la Terre pour contrer certains des effets du changement climatique. Il est urgent d’agir pour éviter d’avoir à recourir à ces options plus risquées.

Adopter des solutions

De grands progrès peuvent et doivent être réalisés avec les technologies à faible émission de carbone dont nous disposons aujourd’hui. Et chacun d’entre nous peut contribuer à accélérer le rythme auquel ces technologies prennent racine et se répandent. Les particuliers peuvent modifier leur comportement et plaider en faveur de nouvelles politiques ambitieuses. Les entreprises peuvent favoriser le changement dans des secteurs entiers. Les gouvernements peuvent promulguer des lois pour rendre plus facile et moins coûteuse la réduction des émissions de gaz à effet de serre, et pour aider les communautés à se préparer aux nouveaux défis. Et les accords intergouvernementaux tels que l’accord de Paris ont déjà créé un cadre solide pour une coopération internationale et une action énergique, si les gouvernements du monde entier renforcent leurs engagements.

Dans le même temps, le monde ne dispose pas d’une véritable alternative aux combustibles fossiles qui puisse répondre à tous nos besoins énergétiques actuels, et encore moins à une demande accrue à l’avenir. Nous manquons cruellement d’un ensemble de solutions pour faire face au changement climatique à un coût économique et social que nous pouvons accepter de supporter.

Des  institutions scientifiques et d’ingénierie dans le monde travaillent d’arrache-pied pour développer ces options, en collaboration avec les industries et les communautés qui peuvent les déployer et les mettre à l’échelle. Mais pour accélérer le rythme des percées technologiques, les responsables politiques doivent dès maintenant préparer le terrain pour des avancées qui changeront la donne dans de multiples domaines de la science, de la technologie et de la politique. Pour relever les défis les plus difficiles en matière de réduction de nos émissions, d’élimination du CO2 de l’atmosphère et d’adaptation à un climat changeant, nous avons besoin de nouveaux outils de toute urgence.

Conclusion

La canicule va-t-elle changer quelque chose ? Comme prévu, les records britanniques de température ont été battus mardi 19 juillet 2022 avec 40,3°C enregistrés à Coningsby, dans le Lincolnshire. Si la journée de mercredi devrait être plus fraîche, la crise européenne se poursuit, avec des feux de forêt qui font rage en France, en Espagne et au Portugal. L’impact immédiat de ces extrêmes sur les individus dépend de facteurs tels que la géographie, l’âge, la santé, le sexe et le statut socio-économique. Les personnes plus aisées au Royaume-Uni, comme partout dans le monde, sont mieux protégées, tandis que les personnes plus pauvres (qui sont plus susceptibles d’être noires ou issues de minorités ethniques) sont plus exposées, tant au travail qu’à la maison.

Un leadership visionnaire sera nécessaire pour guider la transformation et, surtout, les investissements verts qui sont nécessaires au niveau international.

Le paysage énergétique doit être bouleversé, et les combustibles fossiles déclassés. Il n’y a aucune raison de penser que le public n’est pas prêt pour un avenir plus vert. Il est clair que la chaleur dangereuse a le potentiel de nous pousser dans une direction plus sûre. Ce dont nous avons besoin, c’est qu’elle devienne un point de basculement.

La droite idéologique, en particulier, doit renoncer au fantasme selon lequel la civilisation humaine peut croître indéfiniment sans conséquences pour l’environnement – comme l’a expliqué le dernier en date des économistes américains Herman Daly.

La plupart des gens ne comprennent pas encore le concept de “net zéro”. Seule une petite minorité affirme avoir fait “beaucoup” de changements personnellement.

Étant donné que les personnes inquiètes sont trois fois plus susceptibles d’essayer de faire quelque chose de concret pour lutter contre le changement climatique, comme utiliser les transports en commun au lieu de conduire, cela est encourageant. Mais une sensibilisation accrue aux risques pourrait-elle modifier les dispositions de manière plus fondamentale, en modifiant les valeurs et les jugements politiques ?

La crise de la chaleur actuelle pourrait amener les électeurs à placer le changement climatique en tête de leurs priorités. Bien qu’il n’y ait aucune garantie que cela conduise les politiciens à prendre les mesures beaucoup plus fortes qui s’imposent, notamment en s’opposant aux intérêts des combustibles fossiles, il y a des raisons d’espérer que cela puisse se produire.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed Chtatou sur Twitter: @Ayurinu

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