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Torture: un enfant violoniste palestinien raconte l’horreur

Athal al-Azzeh, 14 ans, raconte comment les forces israéliennes l’ont torturé et lui ont refusé ses droits fondamentaux pendant 12 jours d’emprisonnement effrayants.

Quand Athal al-Azzeh a été arrêté par des soldats israéliens il y a deux semaines, il craignait que sa vie telle qu’il la connaissait ne soit terminée.

« J’avais vraiment peur, je ne savais pas ce qui allait m’arriver », a déclaré le jeune de 14 ans à Middle East Eye. « Tout ce à quoi je pouvais penser, c’était à ma famille et à mes amis, et s’ils étaient tristes et effrayés comme moi », a confié Azzeh, racontant le moment où des soldats israéliens lui ont tendu une embuscade, alors qu’il marchait près d’une base militaire dans sa ville natale de Bethléem, dans le sud du pays en Cisjordanie occupée.

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Azzeh a été arrêté le 15 avril alors qu’il se rendait chez sa grand-mère dans le camp de réfugiés de Beit Jibrin, sur la route principale de Bethléem. Une jeep de l’armée israélienne s’est arrêtée à côté de lui alors qu’il marchait, et quatre soldats armés en sont sortis et l’ont attrapé.

« L’un des soldats m’a attrapé par le cou et m’étouffait si fort que je me suis senti faible et j’ai commencé à perdre connaissance », a raconté Azzeh. « Ensuite, ils m’ont emmené dans la base militaire et m’ont jeté par terre. Une fois qu’ils m’ont relâché le cou, j’ai pu respirer à nouveau et j’ai réalisé où j’étais ».

« Après mon réveil, ils ont commencé à me frapper, dans le dos, le ventre, le visage, partout. Ils criaient après moi. J’avais vraiment peur » , a-t-il déclaré. « Ensuite, ils m’ont menotté et m’ont emmené en prison. »

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Lorsqu’Azzeh est arrivé dans un centre d’interrogatoire et de détention à l’intérieur de la colonie d’Atarot, dans le nord de Jérusalem, il a déclaré avoir vu de nombreux autres garçons palestiniens comme lui, âgés de 15 à 17 ans.

« Quand j’ai vu les autres garçons, mon esprit s’est mis à courir dans de nombreux endroits différents », a-t-il déclaré à MEE. « Je pensais juste à toutes les choses que j’allais manquer. J’ai pensé à ma famille et au fait qu’ils ne savent pas où je suis. J’ai pensé à mon école, mes amis et mes cours de musique. J’avais l’impression que mes rêves se terminaient. »

Tactiques de torture

Azzeh a été libéré après 12 jours de détention, à 4 heures du matin, le mercredi 27 avril, moyennant une caution de 4 000 shekels israéliens (1 200 dollars). Au cours de son emprisonnement, il a été interrogé quotidiennement par des responsables israéliens des services de renseignement et de l’armée.

Les autorités israéliennes ont accusé Azzeh d’avoir jeté des pierres sur la base militaire et d’avoir brûlé des pneus – des accusations qu’Azzeh a catégoriquement démenties.

Le jour où l’adolescent a été arrêté, il a été interrogé pendant des heures alors qu’il était à jeun. Des officiers israéliens lui ont donné de la nourriture et de l’eau pour rompre son jeûne plus de deux heures après le coucher du soleil.

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Avant le début de ses interrogatoires, le capitaine israélien chargé d’interroger le jeune garçon ne l’a autorisé à parler à son avocat au téléphone que pendant deux minutes, a déclaré Azzeh. « Ils ont mis l’avocat sur haut-parleur, et il m’a dit que je n’avais pas à coopérer avec eux et que j’avais le droit de garder le silence », a déclaré Azzeh. « Lorsque l’avocat a dit cela, le capitaine a raccroché le téléphone. »

Tout au long des 12 jours d’interrogatoires, Azzeh a été interrogé sans la présence d’un avocat ou d’un parent.

« Dans tout autre pays démocratique, si un enfant est arrêté, il aurait eu un avocat présent lors de tout type d’interrogatoire », a déclaré à MEE le père d’Athal, Ahmed al-Azzeh.

« Il n’était pas autorisé à nous appeler ou à communiquer avec nous. Nous n’avons pu savoir ce qui se passait que par l’intermédiaire de l’avocat », a dénoncé Ahmed.

Athal s’est réinstallé chez lui et dans les bras aimants de son père (à gauche) et de sa mère le 27 avril 2022 (MEE/Akram al-Waara)

« Le premier jour, ils m’ont arrêté, ils m’ont emmené dans une salle d’interrogatoire et ont commencé à crier après moi, exigeant que j’avoue avoir jeté des pierres et brûlé des pneus », a déclaré Athal. « Quand je disais que je n’avais pas fait ces choses, l’interrogateur se mettait en colère et commençait à me crier dessus encore plus, et à me frapper au ventre, au dos et au cou. »

Selon l’adolescent, les interrogateurs lui ont montré des photos de jeunes garçons masqués faisant rouler des pneus et lançant des pierres sur la base militaire de Bethléem, où il était détenu. « Ils m’ont dit qu’ils savaient que c’était moi, et qu’ils avaient montré les mêmes photos à mes parents, et que mes parents avaient admis que c’était moi et que je n’avais pas d’autre choix que d’avouer », a-t-il déclaré.

Ahmed a confirmé que les policiers avaient convoqué sa femme pour un interrogatoire et lui avaient montré les mêmes photos auxquelles son fils avait fait référence, et avaient tenté de l’amener à l’impliquer. « Elle a bien sûr refusé et n’a pas succombé à leurs tentatives de piéger notre fils », a précisé Ahmed à MEE.

Athal, convaincu que ses parents ne l’impliqueraient jamais dans un crime qu’il n’a pas commis, a continué de refuser les tentatives de contraindre ses aveux.

« Ces policiers ont utilisé différentes tactiques de torture et des menaces contre lui, et lui ont dit qu’ils m’arrêteraient, moi et sa mère, s’il n’avouait pas », a déclaré Ahmed à MEE. « Ils ont utilisé toutes les tactiquescontre un enfant de 14 ans dans le but de le contraindre à de faux aveux. »

« Je suis très fier de mon fils qui est resté fort malgré leur intimidation et a refusé de céder », a déclaré Ahmed, reconnaissant que ce n’était pas un mince exploit pour son fils de ne pas craquer sous la pression des interrogateurs professionnels.

« Athal a été libéré sous caution, mais il est toujours jugé dans ce faux système judiciaire », a-t-il expliqué, faisant référence aux tribunaux militaires israéliens, qui détiennent un taux de condamnation de 99 %.

« Ces tribunaux militaires sont une farce. Ils sont conçus pour opprimer nos enfants. Il est impossible d’obtenir un procès équitable lorsque le tribunal lui-même fait partie du système d’occupation », s’est-il insurgé.

Middle East Eye a demandé à l’armée israélienne de commenter les allégations portées contre elle par la famille Azzeh, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication.

Tentative grossière de justifier l’emprisonnement d’enfants

Pendant son incarcération, le cas d’Athal, à son insu, a été propulsé sur la scène internationale par la top-modèle palestino-néerlandaise Bella Hadid, qui a partagé une publication Instagram appelant à sa liberté.

Le message partagé par Hadid a été initialement publié par l’activiste israélien Yahav Erez et comportait une photo d’Athal jouant du violon. Le post exigeait la libération immédiate du garçon et déclarait qu’il était « pris en otage par l’apartheid israélien ».

Le message de Hadid a suscité la colère des responsables israéliens, en particulier du plus récent « envoyé spécial d’Israël pour la lutte contre l’antisémitisme et la délégitimation d’Israël », l’actrice israélienne Noa Tishby.

Dans une vidéo Instagram maintenant supprimée, Tishby a accusé Hadid de « mentir et de diaboliser Israël » et « d’antisémitisme enflammé ». Dans la vidéo, qui est toujours visible sur la page Twitter de Tishby, elle partage des informations de sécurité apparemment classifiées sur le cas d’Athal, y compris les photos qui ont été montrées à l’adolescent et à sa mère lors de leurs interrogatoires respectifs, et d’autres mensonges.

Les camarades de classe et amis d’Athal manifestent pour sa libération devant la prison d’Ofer à Ramallah, le 26 avril 2022 (MEE/Amjad Khawaja)

« Ce que le représentant du ministère des Affaires étrangères israélien a fait était ridicule. Ils ont tenté de justifier l’arrestation d’un enfant de 14 ans en disant qu’il lançait des pierres. Arrêter un enfant est un crime, et utiliser le prétexte qu’ils jetaient des pierres sur une armée d’occupation est une terrible excuse », a condamné Ahmed, le père d’Athal..

« L’arrestation par Israël d’enfants palestiniens dans toute la Cisjordanie est criminelle. C’est un territoire occupé, rien ne justifie l’emprisonnement de nos enfants. »

Traumatisme de longue durée

Alors qu’Athal se réinstallait dans sa maison et dans les bras aimants de ses parents jeudi, il a déclaré qu’il ressentait des émotions mitigées.

« Je me sens si heureux maintenant d’être de retour à la maison. Je veux reprendre ma vie normale, jouer du violon, étudier et passer du temps avec mes amis et ma famille », a-t-il déclaré. « Mais je suis toujours triste de ce qui s’est passé, et mon esprit est maintenant confus entre la prison et le monde libre. »

« Quand ils m’ont dit que je pouvais rentrer chez moi, j’étais très heureux, mais je pensais aussi aux autres garçons qui étaient en prison avec moi. Je me sens tellement mal pour eux, car certains d’entre eux risquent plusieurs mois ou années de prison », a déploré Athal.

Environ 700 enfants palestiniens, dont certains n’ont pas plus de 12 ans, sont détenus et poursuivis chaque année devant les tribunaux militaires israéliens, et il y en a en ce moment même environ 160 qui subissent ce sort, rapporte Defence for Children International – Palestine (DCIP). L’ONG affirme que beaucoup souffrent de détresse psychologique à long terme causée par leur détention, avec des symptômes tels que l’énurésie nocturne, des troubles du sommeil et des mouvements auto-restrictifs.

 

EuroPalestine

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