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Ach-Charif al-Idrissi, concepteur de la première carte du monde

Naissance de la géographie arabe

Bien avant l’ère islamique, les débuts de la cartographie arabe se trouvent dans les traditions orales et les diagrammes esquissés sur la peau, l’os ou le bois. L’avancée des Arabes sous la bannière de l’Islam au cours du septième siècle a nécessité la création d’itinéraires et de cartes routières pour les campagnes militaires : L’ascension de l’Islam a à la fois revigoré l’érudition et exigé des évaluations plus précises du temps et de l’espace. Des érudits tels qu’al-Fazari (749-796 ou 806),i travaillant dans les années 770, ont compilé des tables astronomiques basées sur les mouvements du soleil et de la lune, qui ont ensuite été étendues à des listes de villes, avec les distances de l’une à l’autre et la direction approximative des routes les reliant.

Au cours de ce que l’on appelle souvent l’âge d’or de l’Islam,ii le calife al-Mamoun (786-833) envoyait des émissaires de sa cour de Bagdad pour acheter des manuscrits grecs à Constantinople et au-delà, et c’est ainsi que les réalisations cartographiques de Ptolémée furent connues des Arabes plusieurs centaines d’années avant leur redécouverte par les Européens. Al-Mamoun a également commandé une grande carte du monde, réputée pour être la meilleure de son époque, mais il n’en reste rien et les informations à son sujet sont rares.

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Les quatre siècles suivants ont été marqués par l’essor de la cartographie arabe, au cours desquels les Arabes sont devenus célèbres pour leur connaissance du monde et leurs réalisations dans divers domaines scientifiques. Le plus grand géographe de cette période est Abou ‘Abd Allah Mohammed al-Idrissi, né en 1100 à Ceuta ou dans l’actuel Maroc. Profitant ses études à l’université de Cordoue en Andalousie, à l’époque le plus grand centre d’apprentissage à l’ouest du Caire, al-Idrissi a voyagé de façon inhabituelle, visitant apparemment l’Angleterre, Constantinople et l’Asie centrale. Il s’installe à Palerme, en Sicile, à la cour tolérante et éclairée du roi normand Roger II Guiscard, où il est chargé de rédiger un livre de géographie. Ce livre devait contenir toutes les données disponibles sur l’emplacement et le climat des principaux centres de population du monde. Le roi Roger lui-même interviewa avec enthousiasme les voyageurs de passage dans son royaume, et des agents et des dessinateurs furent envoyés pour rassembler le matériel – un processus de recherche qui dura environ 15 ans.

La géographie mathématique du temps consistait essentiellement à représenter le monde habité au moyen d’un quadrillage basé sur des lignes de latitude et de longitude qui ont été définies par des mesures astronomiques. Cette science a atteint le monde arabe à la suite de la traduction du grec en arabe d’ouvrages de Ptolémée et d’autres auteurs, notamment le zîj (almanach astonomique) de Thaeon d’Alexandrie,iii le livre al-Mijisti,iv qui a été traduit entre 175 et 180 hijri, et l’ouvrage al-Jughrafiya, qui a été traduit une fois par Ibn Khurdadhdhbih et deux ou trois fois par Yaqoub ibn Ishaq al-Kindi et Thabit ibn Qourrah al-Harrani.v

Sous le règne du calife abasside al-Mamoun (786 – 833),vi un observatoire astronomique fut fondé dans le quartier de Shamashiyah à Bagdad. Al-Mamoun ordonna aux astronomes travaillant dans l’observatoire de se consacrer à la vérification des affirmations faites dans le zij de Ptolémée et dans al-Mijistivii sur les mouvements du soleil et des autres corps célestes. En conséquence, de nombreuses tables astronomiques, ou zîj,viii ont été publiées et ont reçu le suffixe moumtahin, ou « approuvé ». Les scientifiques associés à ce mouvement étaient connus sous le nom de « maîtres de l’approbation« . Tous ces zîjs ont été perdus depuis, à l’exception des éléments que des auteurs ultérieurs se sont appropriés pour les utiliser dans leurs propres travaux, comme al-Masoudiix et Abou ‘Abdallah Mohammed ibn Abi Bakr al-Zouhari (hijri du sixième siècle).x

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Il existe cependant un exemple d’un tel zîj dans la bibliothèque de l’Escurial en Espagne, le seul fruit des astronomes de cette période à avoir survécu jusqu’à nos jours. On le trouve sous la référence 924 d’un écrivain d’origine persane, Yahya ibn Abi Mansour (215 AH/830 AD). En 1986, Fuat Sezgin a réalisé une édition en fac-similé de cette œuvre sous le titre : al-Zij al-Ma’muni al-Mumtahin.

L’un des résultats importants de cette entreprise est l’image du monde qu’al-Mamoun a ordonné à 70 astronomes de créer pour lui, une image qui constitue l’une des plus grandes réalisations musulmanes dans l’histoire des sciences. L’unique exemplaire conservé de ce livre, Masâlik al-Absâr fi Mamâlik al-Amsâr d’Ibn Fadlallah al-Omari (1301-1349),xi conservé à la bibliothèque Ahmet III d’Istanbul (cat. n° 1/2797), contient une illustration de la carte du monde d’al-Mamoun datée de 740/1340 (pp. 293-294).

On peut dire que la géographie arabe a connu ses premiers balbutiements avec les ouvrages de géographie et d’astronomie qui sont apparus dans la seconde moitié du deuxième AH/ huitième siècle AD, lorsque des érudits musulmans ont traduit en arabe des ouvrages grecs sur ces sujets. La géographie descriptive, une forme d’écriture étroitement liée à la littérature de voyage, s’est développée dans le monde musulman autour du troisième AH/neuvième siècle AD. À partir de cette époque et jusqu’au quatrième siècle hijri, on assiste à une floraison créative de la géographie arabe, bien que ce développement ne suffise pas à expliquer pourquoi une telle abondance d’auteurs a laissé son empreinte dans les annales de la littérature arabe. Ces auteurs ont composé des œuvres d’une telle cohérence de forme et d’aisance que Kratchovsky les a classées comme « l’école classique de la géographie arabe« , bien qu’elles soient également connues sous le nom d’école d’al-masâlik wa al-mamâlik (“Routes et Royaumes“). Ce développement de la géographie descriptive s’est accompagné du développement de la géographie illustrative ou cartographie.xii

La période allant du Vie AH/XIIe AD au Xe AH/XVIe siècle AD a également connu une prolifération de la littérature géographique arabe. Cependant, à l’exception de quelques ouvrages d’importance tels que les écrits de ach-Charif al-Idrissi, Yaqout al-Hamawi et Abou al-Fida, le niveau des réalisations géographiques de cette période était considérablement inférieur à celui de la période classique. Possédant des connaissances plus solides et un niveau de critique plus élevé que leurs prédécesseurs, ils n’ont cependant pas produit de révélations remarquables. Ces nouveaux auteurs ont essentiellement réussi à abréger l’abondance de connaissances détaillées que l’on trouvait dans la littérature antérieure. Cette période se distingue toutefois par le grand nombre de géographes qui sont apparus et qui, grâce à leurs études des travaux de leurs collègues historiens et géographes, ont pu élargir le champ de la géographie régionale.

En outre, au cours de cette période, le centre de l’activité géographique a changé : l’Égypte et la Syrie ont remplacé l’Irak comme centre d’activités pour la littérature géographique. La production de lexiques et le développement des compétences en matière de cartographie ont également connu un grand essor.

Les ouvrages de géographie arabe écrits autour des troisième et quatrième siècles hijri peuvent être divisés en deux grandes catégories :

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La première comprend les travaux des savants qui ont écrit sur la géographie du monde et ont inclus des descriptions détaillées du royaume islamique, dâr al-Islâm. Il y avait également des travaux sur la géographie astronomique, physique, humaine et économique par des auteurs tels que Ibn Khourdadhbih, al-Yaqoubi, Ibn al-Faqih et Quodamah ibn Jafar al-Masoudi. Ce groupe est souvent connu sous le nom d' »école irakienne« , car la plupart des travaux ont été réalisés en Irak et la majorité des géographes étaient irakiens.

La deuxième catégorie comprend les travaux d’auteurs tels qu’Abou Zayd al-Balkhi, al-Istakhri, Ibn Hawqal et al-Mouqaddasi al-Bashshari qui traitent du seul territoire islamique, décrivant chaque région individuellement. Aucun pays extérieur au monde islamique n’apparaît dans ces ouvrages, à moins qu’il ne soit adjacent à des zones islamiques. La littérature de cette « école classique de géographie islamique » nous fournit la description la plus favorable du monde islamique, car elle s’appuie sur des documents qui sont soit un récit de première main des voyages de l’auteur à travers de nombreuses zones et régions différentes, soit basés sur ce qui a pu être recueilli auprès de personnes originaires des lieux décrits. Des commentaires ont été ajoutés à ces récits pour fournir des informations supplémentaires – sur les populations, les systèmes de transport et la vie en général – afin de donner une image globale de la vie politique, sociale et économique. Les travaux de cette école sont liés à une série de cartes auxquelles Kratchkovsky a donné le nom d' »Atlas islamique« , des cartes qui représentent un point culminant dans l’art de la cartographie des Arabes et des musulmans.xiii

Pour trouver le meilleur exemple de l’influence grecque sur la géographie – et la cartographie – islamique, nous devons d’abord revenir à Ptolémée, puis faire un bond en avant jusqu’au XIIe siècle, lorsque Mohammed al-Idrissi (493-560 AH/1100-1165 AD) produisit une géographie du monde et une série connexe de cartes considérées comme le sommet de la géographie arabo-islamique.xiv al-Idrissi a travaillé à la cour normande de Sicile où, sous le patronage de Roger II (1098-1154), il a eu accès à des sources arabes et européennes, dont il nomme certaines.

Né au Maroc, al-Idirissi a voyagé au moins jusqu’en Asie Mineure, mais une grande partie de son livre est constituée de données compilées à partir de travaux antérieurs. La projection des cartes d’Idrissi est d’une originalité unique et n’a pas encore été expliquée. L’influence systémique incontestée et la plus forte, cependant, vient de Ptolémée. Le récit suit les cartes, en observant le système grec des sept climats qui partent de l’équateur et s’élèvent jusqu’au cercle polaire nord. Al-Idrissi ajoute une section au sud de l’équateur et, au lieu des degrés de latitude et de longitude, il divise la carte en dix sections par climat. Dans chaque section, les principales villes et caractéristiques géographiques (mer, lacs, rivières, montagnes) sont nommées et décrites, avec des informations ethnographiques et culturelles supplémentaires, parfois contemporaines, parfois dépassées depuis longtemps.

Le règne de l’Islam sur la Sicile (831-1091)

Les musulmans ont régné sur la Sicile pendant deux siècles et quelques décennies, mais leur influence n’a été rien moins que monumentale. Sous leur administration, la population de l’île a doublé, des dizaines de villes ayant été fondées et les cités repeuplées. Les Arabes ont modifié l’agriculture et la cuisine siciliennes. Leurs réalisations scientifiques et techniques étaient remarquables. Plus important encore, ils ont changé la société elle-même. Aujourd’hui encore, de nombreuses attitudes sociales siciliennes reflètent l’influence profonde – souvent de manière subtile – des Arabes qui ont régné il y a mille ans mais qui (avec les Grecs et d’autres) sont les ancêtres des Siciliens d’aujourd’hui.

Les Arabes, qui, à l’époque médiévale, étaient parfois appelés « Sarrasins« xv ou « Maures« xvi, ont été identifiés dès l’Antiquité (dans des documents assyriens datant d’environ 850 avant J.-C.), mais jusqu’au Moyen Âge, ils n’étaient pas unifiés en tant que peuple. Au début du Moyen Âge, c’est l’islam qui a unifié les Arabes et établi le cadre du droit islamique, qui a pu influencer les principes juridiques européens jusqu’au royaume normand d’Angleterre et sa common law. Au départ, la plupart des musulmans étaient des Arabes, et pendant la domination arabe de la Sicile, la foi islamique leur était étroitement identifiée. (Aujourd’hui encore, de nombreux principes que l’on croit être des principes de l’Islam sont, en fait, des pratiques arabes sans rapport avec l’éthique musulmane).

On peut dire que la croissance rapide de la culture arabe a été parallèle à la diffusion de l’islam. À l’exception de quelques poèmes, la première grande œuvre littéraire publiée entièrement en arabe a été le Coran, le livre saint de l’islam. On peut définir les Arabes de manière approximative par les régions où l’arabe était parlé au Moyen Âge et après. Les Arabes étaient un peuple sémitique du Moyen-Orient. Les Berbères du nord-ouest de l’Afrique et du Sahara n’étaient pas des Arabes, bien que nombre d’entre eux se soient convertis à l’islam, aient adopté l’arabe comme langue et se soient assimilés à la société arabe. Bien que la majeure partie de la Sicile ait été conquise par les Arabes, certaines régions ont été colonisées par des personnes qui, à proprement parler, étaient des Berbères musulmans. Comme de nombreux Berbères, certains Arabes étaient nomades.

Trois dynasties arabes ont régné sur la Sicile – d’abord les Aghlabides (une famille « mineure » basée en Tunisie qui s’était détachée des Abbassides de Bagdad) puis, à partir de 909, les Fatimides, qui ont confié une grande partie de leur autorité aux Kalbides en 948. Cette année-là, Hassan al-Kalbi devient le premier émir de toute la Sicile. En 969, la dynastie fatimide (descendant de la fille du Prophète, Fatima) déplaçait le centre géographique de son pouvoir au Caire, laissant ses capitales tunisiennes (Madiyah et Al Quayrawan) et ses territoires occidentaux aux soins de ce qu’on appellerait en Europe des « vassaux. »

L’Islam se répand rapidement dans toute la Méditerranée, mais en Sicile, la conquête des Arabes est lente. Panormos, qui devait devenir le siège d’un émirat sous le nom de Bal’harm (Palerme) en 948, tomba en 832. Messine est prise en 843. Enna (le Kasr’ Yanni des Arabes, également un émirat) est conquise en 858. Avec la chute violente de Syracuse en 878, la conquête était essentiellement terminée, bien que Taormine et plusieurs autres communautés de montagne aient résisté quelques années de plus.

La société, la culture et le gouvernement byzantins étaient étroitement liés au christianisme, et la loi était fondée en grande partie (mais pas entièrement) sur des idées judéo-chrétiennes, mais il aurait été erroné de considérer l’État byzantin comme une théocratie. De plus, comme le christianisme existait déjà dans de nombreuses régions (comme la Sicile) de l’Empire byzantin, il n’était pas toujours nécessaire de l’introduire (ou de l’imposer). L’Islam, en revanche, était un mode de vie qui ne pouvait pas facilement être séparé de la société elle-même, et c’était une religion auparavant inconnue en Sicile. Cela a évidemment influencé la société arabe en Sicile et ailleurs, même si des efforts ont été faits pour conserver quelque chose de l’ordre établi. Au début du IXe siècle, on peut dire que l’Islam lui-même est en pleine formation sociale, certaines sources littéraires (recueils de hadîths contenant des sounnahs ou « lois ») étant encore en cours de rédaction.

L’administration arabe, si elle n’était pas particulièrement éclairée, n’était pas très dure selon les normes médiévales, mais elle était loin d’être égalitaire. Les chrétiens et les juifs de Sicile (la Sicile était au moins à moitié musulmane en 1060) étaient fortement taxés, et le clergé ne pouvait pas réciter des passages de la Bible ou du Talmud à portée de voix des musulmans. Les femmes chrétiennes et juives (qui, comme les musulmanes, étaient voilées en public) ne pouvaient pas partager les bains publics avec les musulmanes – dont beaucoup étaient d’anciennes chrétiennes converties à l’islam pour contracter des mariages financièrement ou socialement avantageux avec des hommes musulmans. Les non-musulmans devaient se tenir debout en présence de musulmans. On ne pouvait pas construire de nouvelles églises et synagogues, ni convertir les musulmans à d’autres confessions. Un certain nombre de grandes églises, comme la cathédrale de Palerme, ont été converties en mosquées.

Toutefois, une certaine tolérance religieuse prévaut ; il n’y a pas de conversions forcées. Pourtant, un nouvel ordre social se met rapidement en place. À l’exception de quelques marchands et marins, il y avait très peu d’Arabes musulmans en Sicile avant 827, mais on ne peut pas dire que les restrictions juridiques byzantines qui leur étaient imposées, ainsi qu’aux Juifs vivant sur l’île, aient été aussi rigides que celles imposées aux non-musulmans par les Arabes après 850 environ. Au début, cependant, de nombreux Siciliens ont probablement accueilli favorablement la perspective du changement, car ils avaient été surtaxés et trop gouvernés par leurs dirigeants byzantins.

Les Arabes ont introduit des systèmes d’irrigation supérieurs ; certains de leurs qanâts (kanats) souterrains coulent encore sous Palerme. Ils ont établi l’industrie sicilienne de la soie, et à la cour du monarque normand Roger II, de grands penseurs arabes comme le géographe Abdullah al-Idrissi étaient les bienvenus. L’agriculture devient plus variée et plus efficace, avec l’introduction généralisée du riz, de la canne à sucre, du coton et des oranges. Ces éléments ont à leur tour influencé la cuisine sicilienne. Nombre des aliments siciliens les plus populaires trouvent leur origine dans la période arabe.

Naturellement, l’arabe était très répandu et a eu une influence majeure sur le sicilien. La langue vernaculaire sicilienne était en constante évolution, mais jusqu’à l’arrivée des Arabes, la langue la plus populaire en Sicile était un dialecte grec. Sous les Maures, la Sicile est en fait devenue une communauté polyglotte ; certaines localités étaient davantage hellénophones tandis que d’autres étaient majoritairement arabophones. Les mosquées côtoyaient les églises et les synagogues.

En 948, la Sicile arabe, gouvernée depuis Bal’harm avec une faible intervention de Qayrawan (Kairouan), était l’une des régions les plus prospères d’Europe – intellectuellement, artistiquement et économiquement. (À la même époque, l’Espagne mauresque était comparable à la Sicile à ces égards, mais sa société antérieure avait été essentiellement wisigothique plutôt que byzantine). À l’exception de débarquements occasionnels en Calabre, les Arabes siciliens coexistaient pacifiquement avec les peuples de la péninsule italienne. Ces derniers étaient des Lombards et des Byzantins en Calabre, Basilicate et Pouilles, où Bari était la plus grande ville.

Byzance n’avait pas oublié la Sicile

Sous l’empire des Byzantins, la Sicile a bénéficié de certains contacts avec l’Orient, mais en tant que partie d’un empire arabe plus vaste ayant des contacts plus importants avec la Chine et l’Inde, des développements extrême-orientaux tels que le papier (fabriqué à partir de coton ou de bois), la boussole et les chiffres arabes sont arrivés. Il en va de même pour les inventions arabes, comme le henné. Sous les Arabes, la Sicile et l’Espagne se sont trouvées très développées par rapport à l’Angleterre et à l’Europe du Nord continentale.

Byzance n’avait pas oublié la Sicile et, en 1038, George Maniakes,xvii à la tête d’une armée composée de Byzantins, de Grecs, de Normands, de Vikings et de Lombards, a tenté sans succès une invasion de la Sicile. Dans les années 1050, le pape, ainsi que certains chevaliers normands issus de cette aventure ratée, jetaient un long regard vers la Sicile dans l’optique d’une conquête. Ce désir a ensuite été alimenté par des dissensions entre les Arabes de l’île, ce qui a conduit l’émir de Syracuse à soutenir les Normands contre les émirats d’Enna. La plupart de ces problèmes internes se sont développés après que les Fatimides au pouvoir ont déplacé leur capitale de Tunisie en Égypte, où ils ont établi Le Caire (près de l’ancienne Memphis).

Les Normands conquièrent Messine en 1061 et atteignent les portes de Palerme dix ans plus tard, écartant du pouvoir l’émir local, Yousof Ibn Abdallah, mais respectant les coutumes arabes. La conquête de la Sicile arabe est plus lente que celle de l’Angleterre saxonne, qui commence en 1066 avec la bataille de Hastings. Kasr Yanni est toujours dirigé par son émir, Ibn al-Hawas, qui résiste pendant des années. Son successeur, Ibn Hamoud, ne s’est rendu et converti au christianisme qu’en 1087. Au départ, et pendant plus d’un siècle, le royaume sicilien des Normands était l’exemple médiéval de la tolérance multiculturelle. En 1200, la situation commence à changer. Si l’influence arabo-musulmane s’est maintenue pendant une bonne partie de l’ère normande, notamment dans l’art et l’architecture, elle n’a pas duré dans d’autres domaines. Les Normands ont progressivement « latinisé » la Sicile, et ce processus social a jeté les bases de l’introduction du catholicisme (par opposition à l’orthodoxie orientale). Une conversion généralisée s’ensuivit et, dans les années 1280, les musulmans étaient peu nombreux, voire inexistants, en Sicile. Pourtant, l’immigration massive d’Arabes et de Berbères d’Afrique du Nord a été la plus grande immigration sicilienne depuis celle des Grecs anciens, laissant les Siciliens d’aujourd’hui aussi sarrasins qu’helléniques.

Alors que le gouvernement et le droit normands en Sicile étaient essentiellement européens, introduisant des institutions telles que le système féodal, ils furent d’abord profondément influencés par les pratiques arabes (et même islamiques). De nombreux statuts étaient universels, mais au début de la période normande, chaque Sicilien – musulman, chrétien, juif – était jugé selon les lois de sa propre foi.

Quand les différentes localités siciliennes ont-elles cessé d’être arabes (ou grecques byzantines) ? Le changement n’a pas été immédiat. Après la conquête normande, la latinisation complète, encouragée en grande partie par l’Église romaine et sa liturgie, a pris la majeure partie de deux siècles, et même alors, il restait des poches d’influence byzantine dans les monts Nébrodi, au nord-est de la Sicile.

Si les Normands n’avaient pas conquis la Sicile, celle-ci aurait pu évoluer vers une société essentiellement arabe, semblable à celle qui a survécu dans certaines régions d’Espagne jusqu’aux derniers siècles du Moyen Âge, et la langue vernaculaire sicilienne (telle que nous la connaissons) se serait développée plus tard. Il est intéressant de noter que l’alphabétisation fonctionnelle générale des Siciliens était plus élevée en 870 sous les Arabes et les Byzantins qu’elle ne l’était en 1870 sous les Italiens (environ dix-sept pour cent). À certains égards sociaux, la Sicile du XIXe siècle semblait encore très arabe, surtout en dehors des plus grandes villes, et ce jusque dans les premières années du XXe siècle.

Ach-Charīf al-Idrīssī (1100-1166)

Ach-Charīf al-Idrīssī, Abou ʿabd Allāh Moḥammed Ibn Moḥammed Ibn ʿabd Allāh Ibn Idrīs al-ḥammoūdī al-ḥasanī al-idrīssī, (né en 1100 à Ceuta, au Maroc et mort en 1165/66, en Sicile, ou Ceuta), géographe arabe, conseiller de Roger II, roi normand de Sicile. Il a écrit l’une des plus grandes œuvres de la géographie médiévale, نزهة المشتاق في اختراق الآفاق  Kitāb nouzhat al-mouchtāq fī ikhtirāq al-āfāq ( » L’excursion de plaisir de celui qui est désireux de parcourir les régions du monde « ).xviii

Al-Idrīssī traçait sa descendance à travers une longue lignée de princes, de califes et de saints hommes jusqu’au prophète Mohammed. Ses ancêtres immédiats, les Ḥammouditesxix de l’éphémère califat (1016-58) en Espagne et en Afrique du Nord, étaient une ramification des Idrīssides du Maroc (789-985), une dynastie descendant du petit-fils aîné du prophète Mohammed, al-Ḥasan ibn ʿAlī.

Peu de faits sont connus sur la vie d’al-Idrīssī. Il est né à Ceuta, une enclave espagnole au Maroc, où ses ancêtres les Ḥammoudītes avaient fui après la chute de Malaga, en 1057. Il a passé une grande partie de sa première vie à voyager en Afrique du Nord et en Espagne et semble avoir acquis des informations détaillées et précises sur les deux régions. On sait qu’il a étudié à Cordoue pendant un certain nombre d’années et qu’il a également vécu à Marrakech (Maroc) et à Constantine (Algérie). Apparemment, ses voyages l’ont conduit dans de nombreuses régions d’Europe occidentale, notamment au Portugal, dans le nord de l’Espagne, sur la côte atlantique française et dans le sud de l’Angleterre. Il a visité l’Asie Mineure alors qu’il avait à peine 16 ans.

Au service de Roger II de Sicilexx

Vers 1145 al-Idrīssī entra au service de Roger II de Sicile – une étape qui marqua un tournant dans sa carrière. Désormais, toutes ses grandes réalisations devaient être indissolublement liées à la cour normande de Palerme, où il vécut et travailla jusqu’à la fin de sa vie. Certains chercheurs occidentaux ont suggéré qu’al-Idrīssī avait pu être considéré comme un renégat par les autres musulmans pour être entré au service d’un roi chrétien et l’avoir abondamment loué dans ses écrits. D’ailleurs, certains auteurs ont attribué à ces circonstances la rareté des informations biographiques sur al-Idrīssī dans les sources musulmanes

L’incertitude a toujours régné sur les raisons qui ont poussé al-Idrīssī à se rendre en Sicile. On a suggéré qu’il avait pu y être incité par certains de ses proches Ḥammoudītes, dont on sait qu’ils s’y étaient installés et qui, selon le voyageur hispano-arabe Ibn Joubayr (1145-1217),xxi jouissaient d’un grand pouvoir et d’un grand prestige parmi les musulmans siciliens. Selon le savant arabe du XIVe siècle aṣ-Ṣafadī, Roger II invita al-Idrīssī en Sicile pour lui faire une carte du monde, en lui disant :

Tu es un membre de la famille califale. C’est pourquoi, si tu te trouves parmi les musulmans, leurs rois chercheront à te tuer, alors que lorsque tu es avec moi, tu es assuré de la sécurité de ta personne. “

Le service d’al-Idrīssī en Sicile permit l’achèvement de trois œuvres géographiques majeures :

  • (1) Un planisphère en argent sur lequel était représentée une carte du monde ;
  • (2) Une carte du monde composée de 70 sections formées par la division de la Terre au nord de l’Équateur en 7 zones climatiques d’égale largeur, chacune d’elles étant subdivisée en 10 parties égales par des lignes de longitude ; et
  • (3) un texte géographique destiné à servir de clé au planisphère. C’est son grand ouvrage de géographie descriptive, connu sous le nom de Kitāb nouzhat al-mouchtāq fī ikhtirāq al-āfāq et aussi de Kitāb Roujār, ou al-Kitāb ar-Roujārī (« Le livre de Roger« ). En le compilant, al-Idrīssī a combiné du matériel provenant d’ouvrages géographiques arabes et grecs avec des informations obtenues par des observations de première main et des rapports de témoins oculaires.

Le roi et son géographe arabe choisirent un certain nombre de personnes, dont des hommes habiles en dessin, et les envoyèrent dans divers pays pour observer et enregistrer ce qu’ils voyaient. Al-Idrīssī acheva le livre en janvier 1154, peu avant la mort de Roger.

Le planisphère en argent a été perdu, mais les cartes et le livre ont survécu. Un érudit allemand, Konrad Miller (1844-1933),xxii a publié les cartes dans son Mappe Arabicae (1926-31),xxiii et plus tard une carte du monde modifiée, basée sur le travail de Miller, a été publiée par l’Académie irakienne (Bagdad, 1951). Les premières sections libres d’une édition critique du Kitāb nouzhat al-mouchtāq d’al-Idrīssī, entreprise par un comité de chercheurs italiens en coopération avec un groupe d’experts internationaux, avaient commencé à paraître au début des années 1970.

Le Kitāb nouzhat al-mouchtāq représente une tentative sérieuse de combiner la géographie descriptive et la géographie astronomique. Le fait que cet effort n’ait pas été un succès sans réserve provient apparemment de la maîtrise insuffisante de l’auteur des aspects physiques et mathématiques de la géographie. On lui a reproché non seulement de ne pas avoir fait usage des importantes contributions géographiques d’autres scientifiques de son époque, comme le savant arabe du XIe siècle al-Bīrounī,xxiv mais aussi d’avoir utilisé sans critique des sources grecques et arabes antérieures. Néanmoins, le livre d’al-Idrīssī est un monument géographique majeur. Il est particulièrement précieux pour ses données sur des régions telles que le bassin méditerranéen et les Balkans.

Un certain nombre d’autres ouvrages géographiques sont attribués à al-Idrīssī, dont un (aujourd’hui perdu) écrit pour Guillaume Ier, fils et successeur de Roger qui régna de 1154 à 1166, ainsi que plusieurs révisions critiques et abréviations. La presse Médicis de Rome a publié un abrégé du Kitāb nouzhat al-mouchtāq en 1592 ; une traduction latine a été publiée sous le titre Geographia Nubiensis.xxv La seule traduction complète de l’ouvrage, quelle que soit la langue, est la “Géographie d’Édrisi “(1836-40) de P.A. Jaubert, en deux volumes ;xxvi elle n’est cependant pas fiable, car elle s’est appuyée sur des manuscrits défectueux. Les intérêts scientifiques d’al-Idrīssī embrassaient également les questions médicales, et son Kitāb al-adwiya al-moufradah (« Livre des drogues simples « ), dans lequel il énumère les noms des drogues dans pas moins de 12 langues, démontre l’étendue de ses capacités linguistiques. Al-Idrissi semble avoir eu une bonne connaissance de la littérature arabe, et – à en juger par certains de ses vers qui ont survécu – il était également un poète accompli. On ne connaît aucun détail sur les dernières années de sa vie.

Ach-Charif al-Idrissi en tant que cartographe

Des deux écoles cartographiques développées au cours de la première période -Ptoléméexxvii et Balkhixxviii– al-Idrissi a suivi la première. L’école ptolémaïque était la plus ancienne, remontant à l’époque du calife al-Mamoun, et ses origines se trouvent dans la géographie classique. La Géographie de Ptolémée (en arabe : al-joughrafiyya), parfois rendu en sourât al-ard, est devenue la base de plusieurs géographies.

AI-Idrlssi connaissait également, de manière limitée, les adeptes de l’école de Balkhi, puisqu’il fait référence au travail d’Ibn Hawqalxxix comme étant le plus important. La particularité de la cartographie des géographes de Balkhi est qu’ils se sont limités à dessiner des cartes régionales de l’empire islamique. Ils ont divisé le royaume en vingt-deux aqâlim (régions ou provinces) et ont dessiné des cartes séparées pour chacune d’elles, en donnant leurs descriptions. Bien que leurs cartes et descriptions ont donné de nouvelles orientations géopolitiques et religieuses à la croissance de la géographie et de la cartographie régionale, leurs cartes variaient considérablement de la tradition ptolémaïque, n’ayant aucune base mathématique des latitudes et des longitude

Bien qu’al-Idrissi ait fait de la cartographie ptolémaïque le base de ses cartes dans le Nouzhat al-mouchtâq, nous pouvons supposer qu’elles étaient une amélioration par rapport aux cartes dessinées à l’époque du calife al-Mamoun. Bien que la carte d’a-Mamoun n’existe plus, nous apprenons d’al-Massoudi qu’elle était la plus exquise de toutes les cartes qu’il avait vues. Al-Massoudi avait vu une carte jointe à la Géographie de Ptolémée, mais l’ouvrage était en grec, tout comme les noms des mers, des fleuves et autres, ce qui la rendait inintelligible.

La géographie descriptive d’AI-Idrissi contient une préface suivie d’une description du monde divisé en sept climats. Chaque climat est ensuite divisé en dix sections, et Nouzhat al-muchtâq est le premier exemple d’un texte géographique islamique qui soit ainsi divisé. Les descriptions exhaustives du texte incluent les conditions physiques, culturelles, politiques et socio-économiques de chaque région, et chacune des soixante-dix sections du texte correspond une carte par section.

Il existe également une petite carte du monde ronde dans certains manuscrits existants. Parmi les versions existantes de Nouzhat al-mouchtâq, cinq ont un texte complet et huit ont des cartes.

Al-Idrissi et le livre de Roger II

En l’an 1138, le palais royal de Palerme, en Sicile, fut le théâtre d’une rencontre longtemps attendue entre un roi chrétienpeu ordinaire et un érudit musulman distingué. Lorsque son visiteur est entré dans le hall, le roi s’est levé, lui a pris la main et l’a conduit sur le tapis de marbre jusqu’à une place d’honneur à côté du trône. Presque aussitôt, les deux hommes ont commencé à discuter du projet pour lequel l’érudit avait été invité à venir d’Afrique du Nord : la création de la première carte précise et scientifique de l’ensemble du monde connu.

Le monarque était Roger II, roi de Sicile, et son invité de marque, le géographe arabe al-Idrissi. Né à Ceuta, au Maroc, de l’autre côté du détroit d’Espagne, al-Idrissi est alors âgé d’une trentaine d’années. Après avoir étudié à Cordoue, dans l’Espagne musulmane, il avait passé quelques années à voyager, parcourant toute la Méditerranée, de Lisbonne à Damas. Jeune homme aux prétentions poétiques, il avait écrit des vers d’étudiant célébrant le vin et la bonne compagnie, mais au cours de ses voyages, il avait découvert sa véritable passion : la géographie.

Les écrits d’al-Idrissi nous renseignent moins sur son caractère et sa personnalité que sur ceux de l’homme qui devint son hôte et son protecteur. Roger II, fils d’un soldat de fortune franco-normand qui avait conquis la Sicile au début du XIIe siècle, était une anomalie parmi les monarques chrétiens de son temps. Ses coreligionnaires, commentant son style de vie oriental, avec harem et eunuques, l’appelaient avec mépris le « roi à moitié païen » et « le sultan baptisé de Sicile« . Éduqué par des précepteurs grecs et arabes, il était un intellectuel ayant un goût prononcé pour la recherche scientifique et appréciait la compagnie des érudits musulmans, dont al-Idrissi était l’un des plus célèbres.

Une telle communication culturelle à une époque où croisés et musulmans s’affrontaient en Terre sainte et où les pirates méditerranéens des deux religions pillaient leurs navires et leurs ports respectifs peut sembler surprenante. Mais malgré les croisades et la piraterie, les marchands médiévaux faisaient des affaires florissantes par-delà les frontières de la religion et, inévitablement, les idées et les produits étaient échangés.

La Sicile, en particulier, était un lieu de rencontre entre les deux civilisations. Capturée par les Arabes en 831, l’île est restée sous contrôle musulman jusqu’à la fin du XIe siècle. Comme l’Espagne musulmane, elle était un phare de prospérité pour une Europe prise dans le ralentissement économique que nous appelons l’âge des ténèbres. Les Arabes occupants avaient construit des barrages, des systèmes d’irrigation, des réservoirs et des châteaux d’eau, introduit de nouvelles cultures – oranges et citrons, coton, palmiers dattiers, riz – et exploité les mines et les zones de pêche de l’île.

Au début du XIe siècle, une bande d’aventuriers normands, les Hauteville, avait pénétré dans le sud de l’Italie pour l’arracher aux Grecs byzantins et aux musulmans. En 1101, le comte Roger d’Hauteville a couronné sa carrière en conquérant la Sicile. Quatre ans plus tard, il transmet le territoire à son fils, Roger, qui est couronné roi en 1130 sous le nom de Roger II.

Grand, brun, barbu et corpulent, Roger, depuis un magnifique palais à Palerme, dirigeait son royaume avec un mélange équilibré de diplomatie, de caractère impitoyable, de sagesse et d’habileté qui a conduit de nombreux historiens à qualifier son royaume d’État européen le mieux gouverné du Moyen Âge. Son énergie était légendaire – un commentateur a fait remarquer que Roger accomplissait plus en dormant que d’autres souverains éveillés – et sa cour s’enorgueillissait d’une collection de philosophes, de mathématiciens, de médecins, de géographes et de poètes qui n’avait pas de supérieur en Europe – et en compagnie desquels il passait une grande partie de son temps. « En mathématiques, comme dans la sphère politique« , écrit al-Idrissi à propos de son patron, « l’étendue de son savoir ne peut être décrite. Il n’y a pas non plus de limite à sa connaissance des sciences, tant il les a étudiées en profondeur et avec sagesse dans tous leurs aspects. Il est responsable d’innovations singulières et d’inventions merveilleuses, telles qu’aucun prince ne les a jamais réalisées auparavant. »

Il existait bien quelques cartes pratiques – des cartes de marins indiquant les côtes, les caps, les baies, les bas-fonds, les ports d’escale et les lieux d’approvisionnement en eau et en provisions – mais, dans un divorce médiéval typique de la science et de la technologie, elles restaient entre les mains des navigateurs. Les informations des voyageurs, elles aussi, ne filtraient que très lentement sur les cartes chrétiennes. Ce que le roi Roger avait en tête, c’était quelque chose d’aussi factuel que les cartes des navigateurs, mais qui englobait l’ensemble du monde connu. La mission qu’il confia à al-Idrissi était intellectuellement herculéenne : collecter et évaluer toutes les connaissances géographiques disponibles – provenant de livres et d’observateurs sur place – et les organiser en une représentation précise et significative du monde. Son objectif était en partie pratique, mais surtout scientifique : produire un ouvrage qui résumerait toutes les connaissances contemporaines du monde physique.

Pour mener à bien ce projet, Roger créa une académie de géographes, dont il était le directeur et al-Idrissi le secrétaire permanent, afin de recueillir et de trier les informations. Il voulait connaître les conditions précises de chaque région sous sa domination, ainsi que du monde extérieur – ses frontières, son climat, ses routes, les rivières qui arrosent ses terres, les mers qui baignent ses côtes. L’académie a commencé par étudier et comparer les travaux des géographes précédents – dont 12 savants, 10 du monde musulman.

La raison de la domination musulmane dans le domaine de la géographie était simple : l’économie. Alors que l’Europe médiévale était devenue fragmentée et cloisonnée, tant sur le plan politique que commercial, le monde musulman était unifié par un commerce florissant sur de longues distances, ainsi que par la religion et la culture. Les marchands, les pèlerins et les fonctionnaires musulmans utilisaient des « carnets de route », des itinéraires qui décrivaient les routes, les conditions de voyage et les villes sur le chemin. Certains des premiers auteurs de carnets de route figuraient sur la liste d’al-Idrissi : Ibn Khourdadhbih, un Perse du huitième siècle qui était directeur des services postaux et de renseignements en Iran ; al-Yaqoubi, un Arménien qui, au neuvième siècle, a écrit un Livre des pays ; Qudamah, un chrétien du dixième siècle qui avait embrassé l’islam, servi comme comptable des impôts à Bagdad et écrit un livre sur les systèmes postaux et fiscaux du califat abbasside. D’autres appartiennent à une tradition plus tardive de géographie systématique, comme les savants du Xe siècle Ibn Hawqal et al-Massoudi, qui ont produit des livres destinés à être plus que des guides pratiques pour le collecteur d’impôts ou le facteur : des ajouts au fonds de connaissances humaines.

Les deux géographes de l’ère préislamique choisis par al-Idrissi sont Paulus Orosius,xxx un Espagnol dont l’Historiae contra paganos xxxi écrite au cinquième siècle, comprend un volume de géographie descriptive ; et Ptolémée, le plus grand des géographes classiques, dont la Géographie, écrite au deuxième siècle, a été entièrement perdue pour l’Europe, mais conservée dans le monde musulman dans une traduction arabe.

Après avoir longuement examiné les ouvrages géographiques qu’ils avaient rassemblés, le roi et le géographe constatèrent qu’ils étaient pleins de divergences et d’omissions, et décidèrent de se lancer dans des recherches originales. Les ports très fréquentés et cosmopolites de la Sicile offraient un cadre idéal pour une telle enquête et, pendant des années, il n’y avait guère de navire qui accostait à Palerme, Messine, Catane ou Syracuse sans que son équipage et ses passagers soient interrogés sur les lieux qu’ils avaient visités. Les agents de la commission, Constituée par Roger et al-Idrissi, hantaient les ports, et s’ils découvrent un voyageur qui a visité une région particulièrement exotique, il est conduit au palais de Palerme pour être interrogé par al-Idrissi ou même par Roger. Quel était le climat du pays, ses rivières et ses lacs, ses montagnes, ses configurations côtières et son sol ? Qu’en était-il de ses routes, de ses bâtiments, de ses monuments, de ses cultures, de son artisanat, de ses importations, de ses exportations et de ses merveilles ? Quelles étaient, enfin, sa culture, sa religion, ses coutumes et sa langue ? En outre, des expéditions scientifiques ont été envoyées dans les régions sur lesquelles on manquait d’informations. Ces expéditions étaient accompagnées de dessinateurs et de cartographes afin de pouvoir réaliser un enregistrement visuel du pays.

Au cours de ces recherches, al-Idrissi et Roger comparaient les données, conservant les faits sur lesquels les voyageurs étaient d’accord et rejetant toutes les informations contradictoires. Ce processus de collecte et d’évaluation du matériel a duré 15 ans, au cours desquels, selon al-Idrissi, il ne se passait pas un jour sans que le roi ne s’entretienne personnellement avec les géographes, étudiant les récits en désaccord, examinant les coordonnées astronomiques, les tableaux et les itinéraires, épluchant les livres et pesant les opinions divergentes.

Enfin, cependant, la longue étude préliminaire était terminée et la tâche de la cartographie commençait. Tout d’abord, sous la direction d’al-Idrissi, une copie de travail fut produite sur une planche à dessin, avec des lieux situés sur la carte avec des boussoles, en suivant les tables qui avaient déjà été préparées. Ensuite, un grand disque de près de 80 pouces de diamètre et pesant plus de 300 livres a été fabriqué en argent, choisi pour sa malléabilité et sa permanence.

L’intérêt de Roger pour la géographie était l’expression d’une curiosité scientifique qui venait de s’éveiller en Europe, mais il s’est inévitablement tourné vers un musulman pour obtenir de l’aide. L’approche de l’Europe chrétienne en matière de cartographie était encore symbolique et fantaisiste, fondée sur la tradition et le mythe plutôt que sur la recherche scientifique, et utilisée pour illustrer des livres de pèlerinage, des exégèses bibliques et d’autres ouvrages. Pittoresques et colorées, les cartes européennes montraient une terre circulaire composée de trois continents de taille égale – l’Asie, l’Afrique et l’Europe – séparés par d’étroites bandes d’eau. Le jardin d’Eden et le Paradis se trouvaient au sommet et Jérusalem au centre, tandis que des monstres fabuleux occupaient les régions inexplorées – sirènes, dragons, hommes à tête de chien, hommes aux pieds en forme de parapluie avec lesquels ils se protégeaient du soleil en se couchant.

Al-Idrissi expliquait que le disque ne faisait que symboliser la forme du monde : « La terre est ronde comme une sphère, et les eaux y adhèrent et s’y maintiennent par un équilibre naturel qui ne souffre aucune variation. » Elle restait « stable dans l’espace comme le jaune d’un œuf. L’air l’entoure de tous côtés… Toutes les créatures sont stables à la surface de la terre, l’air attirant ce qui est léger, la terre ce qui est lourd, comme l’aimant attire le fer. » Comme son commentaire le suggère, al-Idrissi pensait que le monde était rond. Il n’était pas le seul. Contrairement à une idée fausse encore très répandue selon laquelle, jusqu’à l’époque de Christophe Colomb (1451- 1506), tout le monde croyait que notre planète était plate, de nombreux savants et astronomes, depuis au moins le cinquième siècle avant J.-C., pensaient que la terre était un globe. Au troisième siècle avant J.-C., l’astronome alexandrin Eratosthène (276 av. J.-C – 198 av. J.-C)xxxii a mesuré un degré de la circonférence de la Terre avec une précision étonnante, arrivant à un chiffre avec une erreur de 1,7 ou 3,1 %. (La variation de l’importance de son erreur est due à l’incertitude moderne quant à la longueur exacte de la mesure qu’il a utilisée). Ptolémée, quatre siècles plus tard, a estimé la circonférence avec beaucoup moins de succès – avec près de 30 % de moins que son étendue réelle. Et au neuvième siècle, 70 savants musulmans, travaillant sous le patronage du calife al-Mamoun, se sont réunis dans le désert syrien pour déterminer la longueur d’un degré de latitude. Plutôt que de se fier aux estimations de distance des voyageurs, comme l’avaient fait les astronomes précédents, ils ont utilisé des tiges de bois pour mesurer la route qu’ils parcouraient. Leur calcul a donné un chiffre pour la circonférence de la terre équivalent à 22 422 miles, soit une erreur de 3,6 pour cent, presque aussi précise que l’estimation d’Eratosthène et une amélioration considérable par rapport à celle de Ptolémée.

Statue d’al-Idrissi dans sa ville natale de Sebta/Ceuta

Le planisphère d’al-Idrissi

À l’époque d’al-Idrissi, les astronomes musulmans avaient fait de grands progrès dans les méthodes de calcul de la latitude. Les géographes arabes avaient corrigé certaines des erreurs de Ptolémée et d’autres scientifiques grecs. Le mathématicien al-Khwarizmi (780 – 850)xxxiii a réduit l’estimation de Ptolémée de la longueur de la mer Méditerranée de 62 à 52 degrés ; l’astronome musulman espagnol az-Zarqalî (1029 – 1087) a encore ajusté le chiffre à 42 degrés. D’autres savants musulmans, comme l’astronome irakien al-Battani (858-929) et le Persan al-Birouni (973 – 1048), ont composé des tableaux donnant les latitudes des principales villes.

Al-Idrissi lui-même a donné trois chiffres pour la circonférence de la terre, sans les départager : L’estimation à peu près correcte d’Eratosthène, un chiffre légèrement plus petit obtenu par des astronomes indiens, et un nombre encore plus petit – bien que plus grand que celui de Ptolémée – qui fut apparemment accepté par les savants siciliens.

La cartographie reste néanmoins à l’état primitif. Bien que Ptolémée ait discuté de plusieurs types de projection, le problème de l’aplatissement de la surface d’une sphère afin de pouvoir la représenter sur une carte n’a pas été résolu avant les XVIe et XVIIe siècles – l’âge des explorations – et encore moins de manière satisfaisante. Le grand géographe Gerardus Mercator (1512- 1594) commentait : « Si vous souhaitez naviguer d’un port à un autre, voici une carte… et si vous la suivez attentivement, vous arriverez certainement à votre port de destination…« . Le disque d’argent d’al-Idrissi, ou « planisphère », était une forme de projection considérablement en avance sur les autres de son temps.

Sur le disque, selon le récit d’al-Idrissi lui-même, étaient gravées « par d’habiles ouvriers » des lignes marquant les limites des sept climats du monde habitable, divisions arbitraires établies par Ptolémée, allant de l’est à l’ouest et délimitées par des parallèles de latitude, de l’Arctique à l’Équateur. Sous l’équateur, une zone tempérée méridionale inexplorée était censée être séparée de la zone septentrionale familière par une zone infranchissable de chaleur mortelle. En suivant l’ébauche préparée par al-Idrissi, les orfèvres ont reporté sur le planisphère les contours des pays, des océans, des rivières, des golfes, des péninsules et des îles.

Pour accompagner la carte d’argent, al-Idrissi a préparé pour Roger un livre contenant les informations recueillies par les géographes : Nouzhat al-Mouchtâq fi Ikhtirâq al-Afâq (“Le délice de celui qui veut parcourir les régions du monde“), ou plus simplement, al-Kitâb al-Rujari (“Le livre de Roger“). Le texte contenait 71 cartes partielles, une carte du monde et 70 cartes d’itinéraires en sections, représentant les sept climats divisés chacun longitudinalement en 10 sections.

Les géographes modernes ont tenté de reconstituer les caractéristiques du planisphère d’argent en utilisant une combinaison des cartes du “Livre de Roger“, qui a survécu dans plusieurs textes, et de ses tables de longitudes et de latitudes. Cette reconstruction montre que, comme Ptolémée, al-Idrissi se représentait le monde habitable comme occupant 180 des 360 degrés de longitude du monde, de l’Atlantique à l’ouest à la Chine à l’est, et 64 degrés de latitude, de l’océan Arctique à l’équateur. Le planisphère montrait les sources du Nil – qui n’ont pas été explorées par les Européens avant le XIXe siècle, mais qui étaient manifestement connues des voyageurs musulmans du XIIe siècle – et les villes du centre du Soudan. La région baltique et la Pologne étaient représentées de façon beaucoup plus précise que sur les cartes de Ptolémée, montrant le fruit des investigations des géographes. Les îles britanniques sont également traitées avec une étonnante connaissance, probablement due aux contacts entre l’Angleterre normande et la Sicile normande. Une part de subjectivité entrait dans le fait que le sud de l’Italie était représenté comme plus grand que le nord, et que la Sicile occupait une partie substantielle de la Méditerranée occidentale, contrairement à la Sardaigne et à la Corse, dont l’échelle était réduite. Sans surprise, la meilleure partie de la carte et du texte, précise et détaillée, concernait la Sicile elle-même.

En dépit des distorsions, omissions et idées fausses, la supériorité de la carte d’al-Idrissi sur les cartes du monde de l’Europe médiévale est frappante. Par rapport aux cartes pittoresques, mais presque totalement dépourvues d’informations des érudits chrétiens, les caractéristiques de l’Europe, de l’Afrique du Nord et du Moyen-Orient sont facilement reconnaissables dans la représentation d’al-Idrissi : la Grande-Bretagne, l’Irlande, l’Espagne, l’Italie, la mer Rouge et le Nil.

Première « géographie générale » médiévale

Le livre qui accompagnait le grand planisphère d’argent était encore plus remarquable. Première « géographie générale » médiévale, et description la plus élaborée du monde produit au Moyen Âge, “Le Livre de Roger“ entreprit une tâche stupéfiante, celle de décrire systématiquement le monde habitable, en commençant par la première section du premier climat au premier méridien de Ptolémée, les îles Canaries. Il procéda d’ouest en est et du sud au nord à travers chacune des 10 sections des sept climats. Chaque section s’ouvre sur une description générale de la région, puis sur une liste des principales villes, puis sur une description détaillée de chaque ville, avec les distances entre les villes : « De Fès à Ceuta, sur le détroit de Gibraltar, en direction du nord, sept jours. De Fès à Tlemcen, neuf jours, en suivant cet itinéraire : de Fès, se diriger vers le grand fleuve du Sebou . . . »

La première division du premier climat commence dans la mer de l’Ouest, la « mer des ténèbres ». « Dans cette mer, il y a deux îles nommées les îles Fortunées . . . Personne ne connaît de terre habitable au-delà. » Au sud, al-Idrissi a décrit un grand fleuve, le « Nil des Nègres », un mélange du Sénégal et du Niger, qui coulait de l’Afrique centrale vers l’ouest jusqu’à l’Atlantique. C’est par ce fleuve que s’effectuait le commerce du sel avec le Soudan. Al-Idrissi décrit la cité perdue du Ghana (près de Tombouctou, sur le Niger) comme « la plus considérable, la plus peuplée et le plus grand centre commercial des pays nègres« . Dans la quatrième section du premier climat, al-Idrissi situait les sources du Nil dans leur position approximativement correcte, bien qu’il imaginât le « Nil des Nègres » comme rejoignant le « Nil égyptien » à cet endroit.

Al-Idrissi a donné une description détaillée de l’Espagne, où il avait passé ses années d’études. Il fait l’éloge de Tolède, avec son site défendable, ses murs fins et sa citadelle bien fortifiée. « Peu de villes sont comparables par la solidité et la hauteur des bâtiments, la beauté du pays environnant et la fertilité des terres arrosées par le Tage. Les jardins de Tolède sont jalonnés de canaux sur lesquels sont érigées des roues hydrauliques servant à irriguer les vergers, qui produisent en quantité prodigieuse des fruits d’une beauté et d’une qualité inexprimables. De tous côtés s’étendent de belles propriétés et des châteaux bien fortifiés. »

La Sicile, naturellement, fait l’objet d’un éloge particulier ; c’est « une perle de l’âge« , et al-Idrissi raconte la conquête normande de l’île par Roger d’Hauteville, « le plus grand des princes francs« , suivie de la succession du « grand roi qui porte le même nom et qui suit ses traces« .

Chaque région avait ses fascinations. En Russie, les périodes de jour en hiver étaient si courtes que les voyageurs musulmans avaient à peine le temps d’accomplir les cinq prières quotidiennes obligatoires. Les Norvégiens devaient récolter leurs céréales lorsqu’elles étaient encore vertes et les faire sécher dans leur foyer « car le soleil brille très rarement sur eux« . Quant à la Grande-Bretagne, elle « est située dans la mer des ténèbres. C’est une île considérable, dont la forme est celle de la tête d’une autruche, et où l’on trouve des villes florissantes, de hautes montagnes, de grands fleuves et des plaines. Ce pays est des plus fertiles ; ses habitants sont braves, actifs et entreprenants, mais tout est en proie à un hiver perpétuel.  » Al-Idrissi donne les noms de nombreuses villes anglaises, principalement des ports, avec les distances qui les séparent. Hastings était une « ville considérable, très peuplée, avec de nombreux bâtiments, des marchés, beaucoup d’industrie et de commerce » ; Douvres, à l’est, était « une ville tout aussi importante« , non loin de l’embouchure du « fleuve de Londres, la large et rapide Tamise. » Londres, cependant, n’était mentionnée que comme « une ville de l’intérieur« .

Les villes de France sont également décrites, en mettant l’accent sur les ports, en particulier ceux de Bretagne et de Normandie, mais les villes de l’intérieur sont également mentionnées : Tours, qui était alors, comme aujourd’hui, un centre viticole « entouré de nombreux vignobles » ; Chartres, un marché agricole (sa célèbre cathédrale n’avait pas encore été construite) ; Meaux, « le centre du pays de France » ; Bayeux, Dijon, Troyes, Orléans, Le Mans et bien d’autres encore. Paris (Abariz) se voit attribuer une référence condescendante en tant que ville « de taille médiocre, entourée de vignes et de forêts, située sur une île de la Seine, qui l’entoure de tous côtés » ; cependant, « elle est extrêmement agréable, forte et susceptible d’être défendue« .

L’impressionnant assemblage de faits tirés de récits de voyageurs et d’écrits géographiques était interrompu de temps à autre par des fables, certaines tirées directement de Ptolémée, d’autres du folklore populaire. Le détroit de Gibraltar, selon “Le Livre de Roger“, n’existait pas lorsque Alexandre le Grand – selon la légende médiévale – envahit l’Espagne. Comme les habitants d’Afrique et d’Europe se faisaient continuellement la guerre, Alexandre décida de les séparer par un canal, qu’il coupa entre Tanger et al-Andalous (sud de l’Espagne). L’Atlantique se précipite, inondant les terres et faisant monter le niveau de la Méditerranée.

 

Savants travaillant sur les cartes d’al-Idrissi

 

La Rome d’Al-Idrissi avait une magnificence orientale ; les navires avec leur cargaison remontaient le Tibre pour être « tirés et chargés jusque dans les boutiques des marchands« . Il y avait 1 200 églises ; les rues étaient pavées de marbre bleu et blanc ; dans une magnifique église incrustée d’émeraudes se dressait un autel soutenu par 12 statues d’or pur, aux yeux de rubis. Et le « prince de la ville« , écrit-il, « s’appelle le pape« .

Al-Idrissi offre le planisphère, une sphère céleste en argent et le livre à son mécène en 1154, quelques semaines avant que Roger ne meure à 58 ans, probablement d’une crise cardiaque ; il compose ensuite un autre ouvrage géographique pour Guillaume Ier, successeur de Roger. On dit que cet ouvrage était encore plus complet que le précédent, mais seuls quelques extraits nous sont parvenus.

Révoltes

En 1160, cependant, les barons siciliens se révoltent contre Guillaume et, pendant les troubles, pillent le palais ; dans un grand incendie dans la cour, ils brûlent les archives du gouvernement, des livres et des documents – y compris une nouvelle édition latine du “Livre de Roger“ qu’al-Idrissi avait offert à Guillaume. Au même moment, le planisphère et la sphère céleste en argent disparaissent, apparemment découpés et fondus.

Comme les barons avaient attaqué les musulmans de Sicile avec une férocité particulière – tuant, entre autres, un célèbre poète nommé Yahya ibn al-Tifashi, al-Idrissi s’enfuit en Afrique du Nord où il mourut six ans plus tard.

Cependant, comme il avait emporté le texte arabe avec lui, sa grande œuvre a survécu, gagnant une grande renommée, servant de modèle aux géographes et historiens musulmans pendant des siècles et fournissant au grand historien musulman Ibn Khaldoun (1332-1406) pratiquement toutes ses connaissances géographiques.

Il n’était cependant pas disponible en Europe. Bien que le texte arabe du “Livre de Roger“ ait été publié à Rome par la presse des Médicis en 1592, il n’a été mis à la disposition des Européens en latin qu’au XVIIe siècle. Dans les années 1400, Christophe Colomb a donc dû s’appuyer sur d’autres sources d’information. À l’aide d’un globe préparé par un cartographe allemand du nom de Martin Behaim (1459-1507),xxxiv basé sur les calculs erronés de Ptolémée, Christophe Colomb a ajouté les estimations de distances tout aussi trompeuses de Marco Polo et a conclu, à tort, qu’en partant de l’Espagne vers l’ouest, il pouvait atteindre le Japon ou l’Inde après un voyage de 4 000 miles au maximum.

Il est curieux de penser que si Colomb avait eu connaissance de la distance réelle – d’après les estimations d’al-Idrissi – il aurait peut-être hésité à entreprendre son voyage historique et n’aurait peut-être jamais découvert ce nouveau monde qui s’est révélé un matin de l’autre côté de la « mer des ténèbres ».

Ainsi, grâce aux géographes et cartographes du passé, et surtout aux études andalouses qui ont produit des œuvres aussi importantes que la “Tabula Rogeriana“ (sans oublier les historiens et cartographes actuels qui travaillent à la récupération de ces études), nous pouvons comprendre comment était le monde à l’époque d’al-Idrissi, et comment il était étudié. Cet intérêt ne s’est pas concentré uniquement sur la géographie ou les questions humanistes, mais il montre également un intérêt pour la compréhension de l’infrastructure des systèmes hydrauliques de son époque et des périodes précédentes.

Kitâb Roujâr

Parmi les dix copies manuscrites du Kitâb Roujâr (littéralement « Le livre de Roger » en arabe) ou “Tabula Rogeriana“, la plus ancienne, conservée à la Bibliothèque nationale de France (MS Arabe 2221), a été datée d’environ 1300. Il s’agit de la copie d’une carte du monde dessinée en 1154 par le géographe arabe Abou Abd Allah Mohammed al-Idrissi al-Quortobi al-Hasani al-Sabti, ou simplement al-Idrissi, ou Mohammed al-Idrissi.

Al-Idrissi a travaillé sur les commentaires et les illustrations de la carte pendant dix-huit ans à la cour du roi normand Roger II de Sicile à Palerme. La carte, écrite en arabe, montre le continent eurasien dans son intégralité, mais ne montre que la partie nord du continent africain. La carte est en fait orientée avec le Nord en bas. Elle est restée la carte du monde la plus précise pendant les trois siècles suivants.

Roger II de Sicile a fait dessiner sa carte du monde sur un cercle d’argent pesant environ 400 livres. Les œuvres d’al-Idrissi comprennent Nouzhat al-mouchtâq fi ikhtirâq al-afâq – un recueil des connaissances géographiques et sociologiques de son époque ainsi que des descriptions de ses propres voyages illustrées par plus de soixante-dix cartes ; Kharîtat al-`âlam al-ma`mour min al-ard (“Carte des régions habitées de la terre “) où il divise le monde en 7 régions, la première s’étendant de l’équateur à 23 degrés de latitude, et la septième étant de 54 à 63 degrés suivie d’une région inhabitable à cause du froid et de la neige.

Sur le travail d’al-Idrissi, S. P. Scott a commenté :xxxv

« La compilation d’Edrisi marque une époque dans l’histoire des sciences. Non seulement ses informations historiques sont des plus intéressantes et précieuses, mais ses descriptions de nombreuses parties de la terre font encore autorité. Pendant trois siècles, les géographes ont copié ses cartes sans les altérer. La position relative des lacs qui forment le Nil, telle que décrite dans son ouvrage, ne diffère pas beaucoup de celle établie par Baker et Stanley plus de sept cents ans après, et leur nombre est le même. Le génie mécanique de l’auteur n’était pas inférieur à son érudition. Le planisphère céleste et terrestre en argent qu’il construisit pour son royal mécène avait près de six pieds de diamètre et pesait quatre cent cinquante livres ; sur une face étaient gravés le zodiaque et les constellations, sur l’autre – divisée pour des raisons de commodité en segments – les corps de terre et d’eau, avec la situation respective des différents pays. « 

(« The compilation of Edrisi marks an era in the history of science. Not only is its historical information most interesting and valuable, but its descriptions of many parts of the earth are still authoritative. For three centuries geographers copied his maps without alteration. The relative position of the lakes which form the Nile, as delineated in his work, does not differ greatly from that established by Baker and Stanley more than seven hundred years afterwards, and their number is the same. The mechanical genius of the author was not inferior to his erudition. The celestial and terrestrial planisphere of silver which he constructed for his royal patron was nearly six feet in diameter, and weighed four hundred and fifty pounds; upon the one side the zodiac and the constellations, upon the other-divided for convenience into segments-the bodies of land and water, with the respective situations of the various countries, were engraved »)

La “Tabula Rogeriana“, dessinée par al-Idrissi pour Roger II de Sicile en 1154, l’une des cartes du monde médiéval les plus avancées. Consolidation moderne, créée à partir des 70 doubles pages d’al-Idrisi, présentée à l’envers, car l’original avait le Sud en haut

Citations de l’introduction

(Page 5) Parmi les livres qui ont été écrits dans l’art de cette science : Le livre des mystères de Massoudy, le livre d’Abi Nasr Saeed Al-Jynany, le livre d’Abu Al-Qasmem Abeed Allah bn Qasm Al-Qdredy, le livre d’Ahmed bn Yaqob Al-Maarouf B- (connu comme) Al-Yaqoby, Livre d’Ishaq bn Al-Hussien Al-monajem (l’astrologue), Livre de Qdamah Albasery, Livre de Claudius Ptolemy et Livre d’Arsious Al-Antaki (d’Antioche).


في الكتب المؤلفة في هذا الفن من علم ذلك كله مثل كتاب العجائب للمسعودي وكتاب أبي نصر سعيد الجيهاني وكتاب أبي القاسم عبيد الله بن خرداذبه وكتاب أحمد بن عمر العذري وكتاب أبي القاسم محمد الحوقلي البغدادي وكتاب خاناخ بن خاقان الكمياكي وكتاب موسى بن قاسم القدردي وكتاب أحمد بن يعقوب المعروف باليعقوبي وكتاب إسحق بن الحسن المنجم وكتاب قدامة البصري وكتاب بطليموس الأقلودي وكتاب أرسيوس الأنطاكي.

(Page 6)… Quand il (Roger) a parcouru les livres, il n’a pas trouvé beaucoup d’informations utiles pour la recherche prévue, il a donc fait appel à tous les érudits connus dans ce domaine de connaissances, mais il n’a pas trouvé que leurs connaissances étaient meilleures que celles des livres. Il a donc fait appel à tous les voyageurs connus pour leur demander leurs connaissances. Il les interrogea seul et en groupe, retenant ce sur quoi ils étaient d’accord et écartant les divergences. Il a poursuivi cette recherche pendant 15 ans, libérant toujours son temps pour poursuivre et examiner cet art et rechercher la vérité qu’il contient. Il a vérifié lui-même toutes les mesures lors de la rédaction de la carte, en comparant la carte avec le livre.

Il a vérifié tous les détails jusqu’à ce qu’il soit d’accord sur la vérité et a ensuite ordonné qu’un grand cercle (disque) d’argent soit fabriqué. Le disque pesait 400 livres et chaque livre coûtait 112 dirhams de la monnaie romaine. Lorsque le disque fut prêt, il fut gravé des 7 régions de la terre (Latitudes) avec leurs villes, villages, campagnes, baies, golfes, mers, ruisseaux, rivières, bâtiments, richesses, pauvretés, distances entre les différentes villes, les routes empruntées (par les voyageurs), les miles, les distances témoins, les ports connus et ceux qui y voyagent ; tout fut gravé dans le disque circulaire et représenté dans le livre imprimé.

فلم يجد ذلك فيها مشروحا مستوعبا مفصلا بل وجده فيها مغفلا فأحضر لديه العارفين
بهذا الشان فباحثهم عليه وأخذ معهم فيه فلم يجد عندهم علما أكثر مما الكتب المذكورة فلما رآهم على مثل هذه الحال بعث إلى سائر بلاده فأحضر العارفين بها المتجولين فيها فسألهم عنها بواسطة جمعا وأفرادا فما اتفق فيه قولهم وصح في جمعه نقلهم أثبته وأبقاه وما اختلفوا فيه أرجاه وألغاه وأقام على ذلك نحوا من خمس عشرة سنة لا يخلي نفسه في كل وقت من النظر في هذا الفن والكشف عنه والبحث عن حقيقته إلى أن تم له فيه ما يريده ثم أراد أن يستعلم يقينا صحة ما اتفق عليه القوم المشار إليهم في ذكر أطوال مسافات البلاد وعروضها فأحضر إليه لوح الترسيم وأقبل يختبرها بمقاييس من حديد شيئا فشيئا مع نظره في الكتب المقدم ذكرها وترجيحه بين أقوال مؤلفيها


وأمعن النظر في جميعها حتى وقف على الحقيقة فيها فأمر عند ذلك بأن تفرغ له من الفضة الخالصة دائرة مفصلة عظيمة الجرم ضخمة الجسم في وزن أربع مائة رطل بالرومي في كل رطل منها مائة درهم واثنا عشر درهما فلما كملت أمر الفعلة أن ينقشوا فيها صور الأقاليم السبعة ببلادها وأقطارها وسيفها وريفها وخلجانها وبحارها ومجاري مياهها ومواقع أنهارها وعامرها وغامرها وما بين كل بلد منها وبين غيره من الطرقات المطروقة والأميال المحدودة والمسافات المشهوده والمراسي المعروفة على نص ما يخرج إليهم ممثلا في لوح الترسيم ولا يغادروا منه شيئا ويأتوا به على هيئته وشكله كما يرسم لهم فيه وأن يؤلفوا كتابا مطابقا

Conclusion : Un héritage scientifique admirable

Certaines des cartes les plus précieuses du monde ont été dessinées par de grands érudits de la civilisation musulmane, qui ont rassemblé toutes les connaissances géographiques dont ils disposaient. Ils ont également puisé dans les récits de témoins oculaires du monde médiéval, qui provenaient souvent de géographes et de voyageurs de l’époque qui tenaient des journaux détaillés au fil de leurs déplacements.

Au XIIe siècle, le savant al-Idrissi a produit une carte montrant pour la première fois la majeure partie de l’Europe, de l’Asie et de l’Afrique du Nord. Al-Idrissi a beaucoup voyagé, s’appuyant sur des connaissances plus anciennes et interrogeant des milliers de voyageurs pour faire de sa carte la plus précise de son époque.

Sa carrière prend un tournant en 1145 et change complètement lorsqu’il est invité par le roi normand de Sicile, le roi Roger II. Le roi Roger II est connu comme un roi intellectuel qui finançait la traduction en latin d’ouvrages scientifiques et philosophiques arabes et grecs. Lorsqu’il a entendu parler d’al-Idrissi, de ses magnifiques voyages et de ses travaux géographiques, il lui a envoyé une lettre dans laquelle il l’invitait à visiter et à séjourner en Sicile. Al-Idrissi rencontra le roi Roger II et accepta de rester en Sicile. Al-Idrissi lui expliqua la position de la terre dans l’espace en utilisant l’œuf pour représenter la terre. Al-Idrissi a comparé la terre à l’œuf recouvert de blanc, tout comme la terre dans le ciel était entourée de galaxies. À ce moment-là, le roi Roger II lui demanda de réaliser pour lui une carte du monde et lui promit de lui donner tout ce dont il avait besoin pour réaliser ce grand projet. Al-Idrissi a accepté le défi et a commencé à réaliser cette énorme tâche. Il a travaillé étape par étape et très attentivement pour atteindre son objectif.

La première chose que fit al-Idrissi fut de constituer une équipe (composée de 12 hommes) qui l’aiderait à accomplir sa tâche. Il choisit les meilleurs d’entre eux qui avaient des connaissances en matière de nouvelles technologies de navigation, de mathématiques et de cartographie. Sous sa supervision attentive, les 12 hommes ont lu tout ce qui concernait la nouvelle technologie de navigation, ils l’ont documentée, ont fait des calculs et ont collecté des données.

La deuxième chose qu’il a faite, outre la collecte d’informations à partir de ses voyages, a été de recueillir des informations à partir des entretiens qu’il a eus avec les marins qui ont visité les régions sur lesquelles il a écrit. Mais cela ne suffisait pas au roi Roger II. Il voulait plus que cela. Le roi Roger II a décidé d’envoyer ses propres navires dans les régions inexplorées. Pour remplir cette mission, al-Idrissi a réuni des marins courageux et endurcis et les meilleurs tireurs de cartes. Ces marins ont été envoyés dans différentes régions du monde. Lorsqu’ils reviennent du Moyen-Orient, de l’Extrême-Orient, de l’Eurasie, de l’Afrique et d’une « terre d’hiver où la neige tombe du ciel et où le soleil ne brille jamais » (il peut s’agir de l’Islande ou du Groenland), ils lui décrivent en détail ce qu’ils ont vu et lui donnent leurs dessins. Tout est enregistré par ses 12 assistants. L’œuvre d’al-Idrissi commence à prendre forme.

Al-Idrissi a commencé par établir une carte du monde et un livre géographique comme le monde n’en a jamais vu. Son service en Sicile a permis la réalisation de 3 ouvrages géographiques majeurs pendant 15 ans : Un planisphère en argent sur lequel a été dessinée une mappemonde, une carte du monde composée de 70 sections, formée en divisant la terre au nord de l’équateur en 7 zones climatiques d’égale largeur, chacune d’elles étant subdivisée en 10 parties égales par des lignes de longitude et enfin un texte géographique destiné à servir de clé au planisphère.

Le grand ouvrage de géographie descriptive d’al-Idrissi est connu sous le nom de Kitāb Roujār, ou al-Kitāb ar-Roujārī (« Le livre de Roger » ou en latin : « Tabula Rogeriana« ) Le planisphère en argent a été perdu, mais les cartes et le livre ont survécu. Il a également essayé de combiner la géographie descriptive et astronomique. Pour rendre hommage à ce grand géographe et cartographe, la NASA a donné au célèbre rivage montagneux de Sputnik Planum sur Pluton le nom de « Montagnes al-Idrissi ».

Dans son livre “The History of the Moorish Empire in Europe“, Samuel Parsons Scott (8 juillet 1846 – 30 mai 1929), avocat, banquier et érudit américain, a écrit sur l’immensité de l’entreprise d’al-Idrissi et sur ses conséquences, son héritage et son influence sur la cartographie et la géographie :xxxvi

« La compilation d’Edrisi marque une ère dans l’histoire de la science. Non seulement ses informations historiques sont très intéressantes et précieuses, mais ses descriptions de nombreuses parties de la terre font toujours autorité. Pendant trois siècles, les géographes ont copié ses cartes sans les modifier. La position relative des lacs qui forment le Nil, telle que décrite dans son ouvrage, ne diffère pas beaucoup de celle établie par Baker et Stanley plus de sept cents ans après, et leur nombre est le même. Le génie mécanique de l’auteur n’était pas inférieur à son érudition. Le planisphère céleste et terrestre en argent qu’il construisit pour son royal mécène avait près de six pieds de diamètre et pesait quatre cent cinquante livres ; sur une face étaient gravés le zodiaque et les constellations, sur l’autre – divisée pour des raisons de commodité en segments – les corps de terre et d’eau, avec la situation respective des différents pays. »

(“The compilation of Edrisi marks an era in the history of science. Not only is its historical information most interesting and valuable, but its descriptions of many parts of the earth are still authoritative. For three centuries geographers copied his maps without alteration. The relative position of the lakes which form the Nile, as delineated in his work, does not differ greatly from that established by Baker and Stanley more than seven hundred years afterwards, and their number is the same. The mechanical genius of the author was not inferior to his erudition. The celestial and terrestrial planisphere of silver which he constructed for his royal patron was nearly six feet in diameter, and weighed four hundred and fifty pounds; upon the one side the zodiac and the constellations, upon the other-divided for convenience into segments-the bodies of land and water, with the respective situations of the various countries, were engraved.”)

L’œuvre d’al-Idrissi est à tous égards est un jalon dans l’histoire de la cartographie, qui a préfiguré nombre des « découvertes » européennes des siècles suivants et a inspiré des siècles de penseurs musulmans, dont le célèbre historien du XIVe siècle Ibn Khaldoun.

Pourtant, pour les Européens, ces cartes révolutionnaires – réalisées en fait dans une cour européenne – sont restées inconnues pendant quelque 450 ans, jusqu’à ce qu’une version du deuxième livre d’al-Idrissi soit imprimée à Rome, en arabe, en 1592 et en latin plusieurs décennies plus tard.xxxvii

 

 

Al-Idrissi présentant son planisphère au roi Roger II

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Ouvrages sur al-Idrissi :

  • Al-Idrīsī, Le Magrib au xiie siècle, trad. par M. Hadj-Sadok, Paris, 1983 (chapitres sur le Maghreb).

  • Al-Idrīsī (trad. Reinhart Pieter Anne DozyMichael Jan de Goeje), Description de l’Afrique et de l’Espagne, Leyde, Brill, 1866 (lire en ligne [archive]) ; repr. 1968 (trad. en ligne [archive]) ; publ. avec une nouv. éd. du texte arabe par Fuat Sezgin, Francfurt am Main, 1992 (Mathematical geography and cartography, 16).

  • Al-Idrīsī, Livre de la récréation de l’homme désireux de connaître les pays, trad. complète par Pierre Amédée Jaubert, Paris, 1836-1840, 2 vol. ; rééd. sous le titre de La première géographie de l’Occident, par Henri Bresc et Annliese Nef, Paris, 1999  (avec une mise à jour des chapitres sur l’Occident).

Notes de fin de texte :

 

i Muhammad ibn Ibrahim ibn Habib ibn Soulayman ibn Samra ibn Joundab al-Fazari (mort en 796 ou 806) est un philosophe, mathématicien et astronome musulman. Il ne doit pas être confondu avec son père Ibrāhīm al-Fazari, également astronome et mathématicien. Certaines sources le désignent comme un Arabe, d’autres sources affirment qu’il était Persan. Al-Fazari a traduit de nombreux ouvrages scientifiques en arabe et en persan. Il est crédité d’avoir construit le premier astrolabe du monde islamique. Avec Yaʿqoub ibn Ṭāriq et son père, il a aidé à traduire le texte astronomique indien de Brahmagupta (VIIe siècle), le Brāhmasphuṭasiddhānta, en arabe sous le nom d’Az-Zīj ‛alā Sinī al-‛Arab,ou le Sindhind. Cette traduction a peut-être été le véhicule par lequel les chiffres hindous ont été transmis de l’Inde à l’Islam.

Cf. Plofker, Kim. « Fazārī: Muḥammad ibn Ibrāhīm al‐Fazārī ». In Thomas Hockey; et al. (eds.). The Biographical Encyclopedia of Astronomers. New York: Springer, 2007: 362-3. https://islamsci.mcgill.ca/RASI/BEA/Fazari_BEA.pdf

ii L’âge d’or islamique désigne une période de l’histoire de l’Islam, traditionnellement datée du VIIe siècle au XIIIe siècle, au cours de laquelle une grande partie du monde historiquement islamique était gouvernée par divers califats et où la science, le développement économique et les œuvres culturelles étaient florissants. On considère traditionnellement que cette période a commencé sous le règne du calife abbasside Haroun ar-Rashid (786-809) avec l’inauguration de la Maison de la Sagesse (Bayt al-Hikma) à Bagdad, où des érudits de diverses régions du monde et d’origines culturelles différentes ont été chargés de rassembler et de traduire en arabe toutes les connaissances classiques du monde.

La fin de l’âge d’or a été fixée à 1258, avec le sac de Bagdad par les Mongols, ou à 1492, avec l’achèvement de la reconquête chrétienne de l’émirat de Grenade en Al-Andalous, dans la péninsule ibérique. Pendant l’âge d’or, les grandes capitales islamiques de Bagdad, du Caire et de Cordoue sont devenues les principaux centres intellectuels pour la science, la philosophie, la médecine et l’éducation. Le gouvernement finançait largement les érudits, et les meilleurs érudits et traducteurs notables, comme Hunayn ibn Ishaq, avaient des salaires estimés à l’équivalent de ceux des athlètes professionnels d’aujourd’hui.

Cf. Maurice Lombard: The Golden Age of Islam. Amsterdam: North-Holland; New York: American Elsevier 1975.

Cf. George Nicholas Atiyeh & John Richard Hayes. The Genius of Arab Civilization. New York, New York: New York University Press, 1992.

iii Théon d’Alexandrie (335-405 ap. J.-C.) était un érudit et un mathématicien grec qui vivait à Alexandrie, en Égypte. Il a édité et arrangé les “Éléments“ d’Euclide (Euclide, Les Éléments, Bibliothèque d’histoire des sciences, Paris, Presses universitaires de France, 1990-2001) et a écrit des commentaires sur les œuvres d’Euclide et de Ptolémée. Sa fille Hypatie est également devenue célèbre en tant que mathématicienne.

Cf. Tihon, Anne, « Theon of Alexandria and Ptolemy’s Handy Tables », in Ancient Astronomy and Celestial Divination. Dibner Institute studies in the history of science and technology. Edited by N.M. Swerdlow. Cambridge, MA: MIT Press, 1999,

iv Batlimus: al-Mijisti (“The Almagest of Ptolemy “), traduction arabe de l’ouvrage de Ptolémée.

L’Almageste est un traité mathématique et astronomique de langue grecque du IIe siècle sur les mouvements apparents des étoiles et les trajectoires planétaires, écrit par Claude Ptolémée (vers 100 ap. J.-C. – vers 170). L’un des textes scientifiques les plus influents de tous les temps, il a canonisé un modèle géocentrique de l’Univers qui a été accepté pendant plus de 1200 ans depuis son origine dans l’Alexandrie hellénistique, dans les mondes médiévaux byzantin et islamique, et en Europe occidentale tout au long du Moyen Âge et au début de la Renaissance jusqu’à Copernic. C’est également une source essentielle d’informations sur l’astronomie de la Grèce antique.

Cf. Olaf Pedersen. A Survey of the Almagest. Odense, Denmark:  Odense University Press, 1974.

v Fuat Sezgin. The Contribution of Arab and Muslim Geographers in the Creation of the World Map. Frankfurt am Main: Institut für Geschichte der Arabisch-Islamischen Wissenschaften an der Johann Wolfgang Goethe-Universität, 1987: 19-20.

vi Abou al-Abbas Abdallah ibn Haroun ar-Rashid (14 septembre 786 – 9 août 833), plus connu sous son nom régnal al-Mamoun, est le septième calife abbasside, qui régna de 813 jusqu’à sa mort en 833. Il succéda à son demi-frère al-Amin après une guerre civile, au cours de laquelle la cohésion du califat abbasside fut affaiblie par des rébellions et la montée en puissance d’hommes forts locaux ; une grande partie de son règne intérieur fut consommée par des campagnes de pacification. Bien éduqué et doté d’un intérêt considérable pour l’érudition, al-Mamoun a encouragé le mouvement de traduction, l’épanouissement de l’apprentissage et des sciences à Bagdad, ainsi que la publication du livre d’al-Khwarizmi connu sous le nom d' »Algèbre ». Il est également connu pour avoir soutenu la doctrine du mou’tazilisme et pour avoir emprisonné l’imam Ahmad ibn Hanbal, la montée des persécutions religieuses (mihna) et la reprise de la guerre à grande échelle avec l’Empire byzantin.

Cf. Cooperson, Michael. Al Ma’mun. Makers of the Muslim world. Oxford: Oneworld, 2005.

Cf. El-Hibri, Tayeb. « Al-Maʾmūn: the heretic Caliph ». Reinterpreting Islamic Historiography: Hārūn al-Rashı̄d and the Narrative of the ʿAbbāsid Caliphate. Cambridge: Cambridge University Press. 1999 : 95–142.

vii L’Almageste est un traité mathématique et astronomique de langue grecque du IIe siècle sur les mouvements apparents des étoiles et les trajectoires planétaires, écrit par Claude Ptolémée (vers 100 ap. J.-C. – vers 170). L’un des textes scientifiques les plus influents de tous les temps, il a canonisé un modèle géocentrique de l’Univers qui a été accepté pendant plus de 1200 ans depuis son origine dans l’Alexandrie hellénistique, dans les mondes médiévaux byzantin et islamique, et en Europe occidentale tout au long du Moyen Âge et au début de la Renaissance jusqu’à Copernic. C’est également une source essentielle d’informations sur l’astronomie de la Grèce antique.

Cf. Alexander Jones & Olaf Pedersen. A Survey of the Almagest. New York City: Springer Publishing, 2011.

Cf. Michael Hoskin. The Cambridge Concise History of Astronomy. Cambridge: Cambridge University Press, 1999.

viii Un zīj est un livre astronomique islamique qui répertorie les paramètres utilisés pour les calculs astronomiques des positions du Soleil, de la Lune, des étoiles et des planètes.

Le nom zīj est dérivé du terme persan moyen zih ou zīg, qui signifie corde. On pense que le terme fait référence à la disposition des fils dans le tissage, qui a été transférée à la disposition des rangées et des colonnes dans les données tabulées. Outre le terme zīj, certains étaient désignés par le nom qānoun, dérivé du mot grec équivalent, κανών.

Zīj-i Sulṭānī est une table astronomique Zīj et un catalogue d’étoiles qui a été publié par Ulugh Beg (1438-1439). Il s’agit du produit conjoint du travail d’un groupe d’astronomes musulmans travaillant sous le patronage d’Ulugh Beg à l’Observatoire d’Ulugh Beg de Samarcande. Ces astronomes comprenaient notamment Jamshīd al-Kāshī et Ali Qushji.

Cf. L.P.E.A. Sédillot. Prolégomènes des Tables astronomiques d’Oloug Beg, publiées avec Notes et Variantes, et précédées d’une Introduction. Paris: F. Didot, 1847.

ix Al-Masʿūdī. Kitāb Al-Tanbīh Wa L-Ishrāf. Leiden: Brill, 1967: 33.

Al-Tanbīh wa l-ishrāf (arabe : ألتّنبيهُ و الإشراف) est un livre d’histoire et de géographie en arabe et la dernière œuvre d’al-Masoudi, historien chiite du IVe AH/Xe AD siècle. La première section du livre est consacrée à la cosmologie et à la géographie tandis que la seconde section concerne l’histoire. Ce livre contient de nombreuses innovations. Le livre a également été traduit dans d’autres langues.

x Al-Zuhari. “Kitab al Jughrafiya“, ed. Hadi Sadiq, BEO, XXI, 1968: 308.

xi Ibn Fadlallah al-Omari. مسالك الابصار في ممالك الامصار : حكماء وفلاسفة / Masālik al-abṣār fī mamālik al-amṣār : ḥukumāʼ wa-falāsifah. al-Qāhirah : Maktabat al-Thaqāfah al-Dīnīyah.

xii  Kratchkovsky. Tarikh al-Adab al-Jugrafi al-Arabi, traduit du russe par Salah al-Din Uthman Hashim. Beirut: Dar al-Gharb al-Islami, 1987: 212.

xiii Ibid.

xiv Pour une analyse cartographique, voir Ahmad, 1992. Ahmad, S. Maqbul. “Cartography of al-Sharif al-Idrisi,” in: J. B. Harley and David Woodward, editors. The History of Cartography. Volume 2, book 1, Cartography in the Traditional Islamic and South Asian Societies. Assisted by Joseph E. Schwartzberg et al. Chicago: University of Chicago Press. 1992, ch. 7.

xv Les Sarrasins étaient principalement des musulmans arabes auxquels les écrivains chrétiens d’Europe faisaient référence au Moyen Âge. La signification du terme a évolué au cours de son histoire. Dans les premiers siècles de l’ère chrétienne, les écrits grecs et latins utilisaient le terme pour désigner les personnes qui vivaient dans les zones désertiques dans et près de la province romaine d’Arabia Petraea, et en Arabia Deserta. En Europe, au début du Moyen Âge, le terme a été associé aux tribus d’Arabie. La plus ancienne source connue mentionnant les Sarrasins en relation avec l’Islam date du VIIe siècle. Elle se trouve dans “Doctrina Jacobi“ (« Doctrina Jacobi nuper baptizati » in G. Dagron et V. Déroche, Juifs et chrétiens dans l’Orient du VIIe siècle, Travaux et Mémoires, 11 (1991), 17-248, édition du texte grec avec une traduction française ; réédition dans « Juifs et chrétiens en Orient byzantin », 2010), un commentaire qui traite de la conquête musulmane du Levant.

Au XIIe siècle, Sarrasin est devenu synonyme de musulman dans la littérature latine médiévale. Cette expansion du sens du terme avait commencé des siècles plus tôt chez les Grecs byzantins, comme en témoignent des documents du VIIIe siècle. Dans les langues occidentales avant le XVIe siècle, le terme sarrasin était couramment utilisé pour désigner les Arabes musulmans, et les mots musulman et islam n’étaient généralement pas utilisés (à quelques exceptions près). Le terme est devenu progressivement obsolète après l’ère des découvertes.

Cf. Tolan, John Victor. Saracens: Islam in the Medieval European ImaginationNew York, New York: Columbia University Press, 2002.

xvi Le terme Maure est un éponyme utilisé pour la première fois par les Européens chrétiens pour désigner les habitants musulmans du Maghreb, de la péninsule ibérique, de la Sicile et de Malte au Moyen Âge. Les Maures étaient initialement les Berbères maghrébins indigènes, mais le nom a ensuite été appliqué aux Arabes et aux Ibères arabisés.

Les Maures ne constituent pas un peuple distinct ou auto-défini. L’Encyclopædia Britannica de 1911 observe que « le terme « Maures » n’a pas de réelle valeur ethnologique« . Les Européens du Moyen Âge et du début de la période moderne ont diversement appliqué le nom aux Arabes, aux Berbères d’Afrique du Nord, ainsi qu’aux Européens musulmans.

Cf. van Van Sertima, ed. The Golden Age of the Moor. New Brunswick: Transaction Publishers, 1992. (Journal of African civilizations, vol. 11).

xvii George Maniakes était un général éminent de l’Empire byzantin au cours du XIe siècle. Il fut le catéchiste de l’Italie en 1042. Il est connu sous le nom de Gyrgir dans les sagas scandinaves. On dit généralement qu’il était extrêmement grand et bien bâti, presque un géant. Maniakes s’est fait connaître pour la première fois lors d’une campagne en 1030-1031, lorsque l’Empire byzantin a été vaincu à Alep, mais qu’il a ensuite repris Édesse aux Arabes. Sa plus grande réussite fut la reconquête partielle de la Sicile sur les Arabes à partir de 1038. Il est aidé par une garde, dirigée à l’époque par Harald Hardrada, qui deviendra plus tard roi de Norvège. Il est également accompagné de mercenaires normands, sous la direction de Guillaume de Hauteville, qui gagne son surnom de Bras de Fer en battant en combat singulier l’émir de Syracuse. Cependant, il ne tarde pas à ostraciser son amiral, Stephen, dont la femme est la sœur de Jean l’Eunuque, l’homme le plus haut placé à la cour, et, en humiliant publiquement le chef du contingent lombard, Arduin, il les pousse à le déserter, avec les Normands et les Nordiques. En réponse, il est rappelé par l’empereur Michel IV, également beau-frère d’Étienne. Bien que les Arabes reprennent rapidement l’île, les succès de Maniakes sur place incitent plus tard les Normands à envahir eux-mêmes la Sicile.

xviii

أبو عبد الله محمد بن محمد بن عبد الله بن ادريس الادريسي [Abū ʿAbd Allāh Muḥammad bin Muḥammad bin ʿAbd Allāh bin Idrīs al-Idrīsī], نزهة المشتاق في اختراق الآفاق  [Nuzhat al-mushtaq fî ikhirâq al-âfâq], éd. complète par A. Bombaci, Naples et Rome, 1970-1984, 9 vol.

xix Les Hammoudites ou Banū Hammoud forment une dynastie arabo-berbère en Andalousie à l’Époque des taïfas (1016-1057) d’origine idrisside. Qualifiés « d’Arabes berberisés » ils règnent sur Malaga et Ceuta et étendent leur domaine à Algésiras. Les trois premiers membres de la dynastie ont pris le titre de calife à Cordoue en le disputant aux derniers Omeyyades. La dynastie disparaît après l’absorption de son territoire par les Zirides de Grenade (1057). (Cf. https://fr.wikipedia.org/wiki/Hammudites).

Cf. Janine et Dominique Sourdel. Dictionnaire historique de l’islam. Paris : PUF, coll. « Quadrige », 2004. « Hammoudides, 1016-1057 », p. 333-334.

xx Roger II (1095-1154), roi de Sicile de 1130 à 1154, était le dirigeant le plus capable de l’Europe du XIIe siècle. Il a organisé un royaume multiracial et multinational dans lequel les cultures arabe, byzantine, lombarde, juive et normande ont produit un brillant État cosmopolite.

Les premières années du règne de Roger furent consacrées à réprimer les révoltes baronniales, à contrer la propagande de Bernard de Clairvaux et du pape Innocent II, et à défendre son royaume contre les armées d’invasion de l’empereur Lothaire. En 1139, cependant, Roger avait réussi à repousser les trois dangers. L’empereur était mort, Roger s’était réconcilié avec Innocent II, et le dernier des barons rebelles avait été écrasé. Au cours des deux premières décennies de son règne, Roger avait commencé à parrainer les projets architecturaux qui devaient faire de la Sicile normande l’une des merveilles du monde. La cathédrale de Cefalù, la chapelle palatine de Palerme et de nombreux autres bâtiments religieux et laïques ont commencé à prendre cette combinaison unique de style artistique grec, arabe et normand qui fascine toujours le spectateur. En 1140, Roger II promulgue les Assises d’Ariano, le code royal de lois le plus remarquable du XIIe siècle.

Non seulement Roger et ses fonctionnaires patronnaient les arts et l’architecture, mais ils encourageaient l’apprentissage et la littérature. Le grand géographe arabe al-Idrissi a dédié son livre à Roger, et la Sicile, en contact culturel continu avec Byzance, l’Islam et l’Europe chrétienne, est devenue non seulement un remarquable lieu de rencontre culturel hybride, mais un centre de contacts entre chrétiens et arabes à partir de laquelle une grande partie de L’enseignement de l’arabe et du grec allait bientôt pénétrer l’Europe occidentale.

Cf. Houben, Hubert. Roger II of Sicily: Ruler between East and West. Translated by Loud, Graham A.; Milburn, Diane. Cambridge: Cambridge University Press, 2002.

xxi Ibn Joubayr (1er septembre 1145 -29 novembre 1217), géographe, voyageur et poète d’al-Andalus. Sa chronique de voyage décrit le pèlerinage qu’il a effectué à la Mecque de 1183 à 1185, dans les années précédant la troisième croisade. Sa chronique décrit les domaines de Saladin en Égypte et au Levant qu’il a traversés sur son chemin vers la Mecque. De plus, lors de son voyage de retour, il traversa la Sicile chrétienne, qui avait été reprise aux musulmans un siècle auparavant, et il fit plusieurs observations sur la culture hybride polyglotte qui y fleurissait.

Cf. Ibn Jubayr; Wright, William, ed.; de Goeje, M.J. (revised by) (1907). The Travels of Ibn Jubayr (in Arabic). Leiden: Brill. Revision of the 1852 edition of Wright. This is the Arabic text translated by Broadhurst.

xxii Konrad Miller (* 21 novembre 1844 à Oppeltshofen ; † 25 juillet 1933 à Stuttgart) était un théologien catholique romain, un spécialiste des sciences naturelles et un historien de la cartographie. Il a contribué à la redécouverte de la Tabula Peutingeriana, une ancienne carte du monde décrivant le réseau routier romain de la fin de l’Empire romain au IVe siècle.

xxiii Mappae Arabicae, arabische Welt- und Länderkarten des 9.-13. Jahrhunderts in arabischer Urschrift, lateinischer Transkription und Übertragung in neuzeitliche Kartenskizzen. Mit einleitenden Texten hrsg. von Konrad Miller. Stuttgart, 1926-31.

Mappae Arabicae, cartes arabes du monde et des pays des IXe-XIIIe siècles en arabe avec transcription latine et traduction en croquis de cartes modernes. Avec, aussi, des textes d’introduction édités par Konrad Miller. Stuttgart, 1926-31.

xxiv Abu Rayhan al-Birouni (973 – après 1050) était un érudit et polymathe iranien durant l’âge d’or islamique. Il a été diversement appelé « fondateur de l’indologie », « père de la religion comparée », « père de la géodésie moderne », et le premier anthropologue. Al-Birouni était très versé en physique, en mathématiques, en astronomie et en sciences naturelles, et s’est également distingué en tant qu’historien, chronologiste et linguiste. Il a étudié presque tous les domaines de la science et a été rémunéré pour ses recherches et son travail acharné. La royauté et les membres puissants de la société ont fait appel à al-Birouni pour mener des recherches et des études afin de découvrir certaines découvertes. Outre ce type d’influence, al-Birouni a également été influencé par d’autres nations, comme les Grecs, dont il s’est inspiré lorsqu’il s’est tourné vers des études de philosophie. Il parlait le khwarezmien, le persan, l’arabe, le sanskrit et connaissait également le grec, l’hébreu et le syriaque. Il a passé une grande partie de sa vie à Ghazni, alors capitale des Ghaznavides, dans l’actuel centre-est de l’Afghanistan. En 1017, il voyagea dans le sous-continent indien et rédigea une étude de la culture indienne Tārīkh al-Hind (Histoire de l’Inde) après avoir exploré la foi hindoue pratiquée en Inde. C’était un écrivain impartial sur les coutumes et les croyances de diverses nations, et on lui donna le titre d’al-Oustadh (« Le Maître ») pour sa remarquable description de l’Inde du début du XIe siècle.

xxv Muḥammad Ibn Muḥammad al- Idrīsī. Geographia nubiensis: id est accuratissima totius orbis in septem climata divisi descriptio. Ex typographia H. Blageart, 1619. Traduit par Gabriel Sionita. Original provenant de la bibliothèque de l’Etat de Bavière.

xxvi Idrīsī; Pierre-Amédée Jaubert, chevalier. Géographie d’Edrisi. Paris : Imprimerie royale, 1836-1840.

Collection : Recueil de voyages et de mémoires publié par la Société de géographie, Paris, t. 5-6.

xxvii Claude Ptolémée (100 – 170 ap. J.-C.) était un mathématicien, astronome, philosophe naturel, géographe et astrologue qui a écrit plusieurs traités scientifiques, dont trois ont eu une importance pour la science byzantine, islamique et européenne occidentale ultérieure. Le premier est le traité d’astronomie connu aujourd’hui sous le nom d’Almageste, bien qu’il ait été initialement intitulé Traité de mathématiques. Le deuxième est la Géographie, qui est une discussion approfondie des connaissances géographiques du monde gréco-romain. Le troisième est le Traité d’astrologie dans lequel il tente d’adapter l’astrologie horoscopique à la philosophie naturelle aristotélicienne de son époque. Cet ouvrage est parfois connu sous le nom d’Apotelesmatiká mais plus communément sous celui de Tetrábiblos du grec koine (Τετράβιβλος) signifiant  » Quatre livres  » ou par le latin Quadripartitum.

Ptolémée vivait dans la ville d’Alexandrie, dans la province romaine d’Égypte, sous la domination de l’Empire romain, portait un nom latin (ce qui, selon plusieurs historiens, implique qu’il était également citoyen romain), citait des philosophes grecs et utilisait des observations babyloniennes et la théorie lunaire babylonienne.

Cf. Germaine Aujac, Claude Ptolémée, astronome, astrologue, géographe. Connaissance et représentation du monde habité ; Paris : Comité des travaux historiques et scientifiques, 1993.

Cf. A. Mark Smith, Ptolemy’s theory of visual perception: an English translation of the Optics with Introduction and Commentary. Philadelphie: American Philosophical Society, 1996.

xxviii Abou Zayd Ahmed ibn Sahl Balkhi (850-934) était un polymathe musulman persan : géographe, mathématicien, médecin, psychologue et scientifique. Né en 850 de notre ère à Shamistiyan, dans la province de Balkh, au Khorasan (dans l’actuel Afghanistan), il était un disciple d’al-Kindi. Il est également le fondateur de l' »école Balkhī » de cartographie terrestre à Bagdad.

Parmi les nombreux ouvrages qui lui sont attribués dans le al-Fihrist d’Ibn al-Nadim, on peut noter l’excellence des mathématiques sur la certitude en astrologie. Ses Figures des climats (Souwar al-aqâlim) consistent principalement en des cartes géographiques. Il a également écrit un ouvrage médical et psychologique, Masâlih al-Abdân wa al-Anfos (“Sustentation du corps et de l’âme“).

Un érudit moderne décrit l’essentiel de son œuvre comme « plus de soixante livres et manuscrits, faisant des recherches méticuleuses dans des disciplines aussi variées que la géographie, la médecine, la théologie, la politique, la philosophie, la poésie, la littérature, la grammaire arabe, l’astrologie, l’astronomie, les mathématiques, la biographie, l’éthique, la sociologie ainsi que d’autres« .

xxix Muḥammad Abū’l-Qāsim Ibn Ḥawqal (également connu sous le nom d’Abū al-Qāsim b. ʻAlī Ibn Ḥawqal al-Naṣībī, né à Nisibis, en Haute-Mésopotamie, était un écrivain, géographe et chroniqueur arabo-musulman du Xe siècle qui voyagea entre 943 et 969 AD. Son œuvre célèbre, écrite en 977 AD, s’appelle Ṣourat al-‘Arḍ (صورة الارض ;  » La face de la Terre « ). La date de sa mort, connue par ses écrits, est postérieure à 368 AH/978 AD.

xxx Paul Orose (en latin : Paulus Orosius ; en espagnol : Paulo Orosio) est un prêtre et apologiste du Ve siècle originaire de la Gallécie.

Il est né à Bracara Augusta (actuellement Braga). En 414, il quitte l’Hispania, occupée par les Suèves depuis 409 pour rejoindre saint Augustin à Hippone en Afrique. Il souhaitait le consulter au sujet de l’hérésie du priscillianisme.

Ce dernier l’envoya en Palestine vers 415, pour seconder Jérôme dans son combat contre le pélagianisme. Orose participa au synode de Jérusalem (juillet 415) et publia contre cette hérésie l’Apologeticus de arbitrii libertate. La mission fut toutefois un échec, puisque les évêques orientaux ne condamnèrent pas Pélage.

De retour à Hippone, il rapportait avec lui un volumineux courrier pour les évêques d’Afrique et de Numidie, ainsi qu’un fragment des reliques du protomartyr Étienne, que Lucien de Kaphar Gamala avait découvertes à Jérusalem pendant la tenue du concile de Diospolis. Il rédige alors une Histoire contre les païens (Historiae contra paganos), car, en 414, Augustin d’Hippone lui avait demandé un dossier historique pour compléter les livres I-V de la Cité de Dieu. (Cf. https://fr.wikipedia.org/wiki/Paul_Orose).

xxxi Orose, Paul.  Histoires contre les païens (418), éd. et trad. M.-P. Arnaud-Lindet. Paris: Les Belles Lettres, 1991-1992, 3 tomes.

xxxii Ératosthène de Cyrène (276 av. J.-C – 198 av. J.-C) était un polymathe grec : mathématicien, géographe, poète, astronome et théoricien de la musique. Il était un homme de savoir, devenant le bibliothécaire en chef de la bibliothèque d’Alexandrie. Ses travaux sont comparables à ce que l’on appelle aujourd’hui l’étude de la géographie, et il a introduit une partie de la terminologie encore utilisée aujourd’hui.

Il est surtout connu pour avoir été la première personne à calculer la circonférence de la Terre, en utilisant les résultats des nombreux relevés auxquels il avait accès dans le cadre de ses fonctions à la bibliothèque ; son calcul était remarquablement précis. Il a également été le premier à calculer l’inclinaison de l’axe de la Terre, ce qui s’est également avéré d’une précision remarquable. Il a créé la première projection globale du monde, incorporant des parallèles et des méridiens sur la base des connaissances géographiques disponibles à son époque.

Cf. Aujac, G. Eratosthène de Cyrène, le pionnier de la géographie. Paris : Édition du CTHS, 2001.

xxxiii Muḥammad ibn Mūsā al-Khwārizmī (780 – 850), arabisé sous le nom d’al-Khwarizmi et anciennement latinisé sous le nom d’Algorithmi, était un polymathe perse qui a produit des œuvres très influentes en mathématiques, astronomie et géographie. Vers 820 de notre ère, il fut nommé astronome et responsable de la bibliothèque de la Maison de la Sagesse à Bagdad.

Le traité de vulgarisation de l’algèbre d’Al-Khwarizmi (“The Compendious Book on Calculation by Completion and Balancing“, 813-833) présente la première solution systématique des équations linéaires et quadratiques. L’une de ses principales réalisations dans le domaine de l’algèbre a été la démonstration de la manière de résoudre les équations quadratiques en complétant le carré, pour laquelle il a fourni des justifications géométriques. Parce qu’il a été le premier à traiter l’algèbre comme une discipline indépendante et qu’il a introduit les méthodes de « réduction » et d' »équilibrage » (la transposition de termes soustraits de l’autre côté d’une équation, c’est-à-dire l’annulation de termes semblables sur les côtés opposés de l’équation), il a été décrit comme le père ou le fondateur de l’algèbre. Le terme algèbre lui-même vient du titre de son livre (le mot al-jabr signifiant « achèvement » ou « réunion »). Son nom a donné naissance aux termes algorisme et algorithme, ainsi qu’aux termes espagnol et portugais algoritmo, et espagnol guarismo et portugais algarismo signifiant « chiffre ».

Au XIIe siècle, des traductions latines de son manuel d’arithmétique (Algorithmo de Numero Indorum), qui codifie les différents chiffres indiens, ont introduit le système de numération positionnel décimal dans le monde occidental. Le “Compendious Book on Calculation by Completion and Balancing“, traduit en latin par Robert de Chester en 1145, a été utilisé jusqu’au XVIe siècle comme le principal manuel de mathématiques des universités européennes.

Cf. Muhammad Ibn Musa Khuwarizmi. The Compendious Book on Calculation by Completion and Balancing (Science of transposition and Cancellation). لكتاب المختصر في حساب الجبر والمقابلة

Originally published: New York: Macmillan, 1915.

Cf. Roshdi Rashed. The development of Arabic mathematics: between arithmetic and algebra. London: Springer, 1994.

xxxiv Martin Behaim (6 octobre 1459 – 29 juillet 1507), également connu sous le nom de Martin von Behaim et sous diverses formes de Martin de Bohême, était un marchand de textiles et un cartographe allemand. Il a servi Jean II du Portugal en tant que conseiller en matière de navigation et a participé à un voyage en Afrique occidentale. Il est aujourd’hui surtout connu pour son Erdapfel, le plus ancien globe terrestre encore existant, qu’il a réalisé pour la ville impériale de Nuremberg en 1492.

xxxv Scott, S.P.  History of the Moorish Empire in Europe (Vol. 3). Philadelphia: Lippincott, 1904: 461–462.

xxxvi Samuel Parsons Scott. History of the Moorish Empire in Europe – Scholar’s Choice Edition. Sacramento, California: Creative Media Partners, LLC, 2015.

xxxvii Al-Idrisi. De Geographia Universali : Kitāb Nuzhat al-mushtāq fī dhikr al-amṣār wa-al-aqṭār wa-al-buldān wa-al-juzur wa-al-madā’ in wa-al-āfāq. Rome: Medici, 1592.

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